April 10, 2018 / 2:37 PM / 7 months ago

Chilena Collahuasi estima costo producción cobre bajo 1 dlr/libra en 2018

SANTIAGO (Reuters) - La mina chilena de cobre Collahuasi espera que su costo de producción disminuya a menos de 1 dólar por libra en 2018 y en los próximos años, debido a un plan impulsado por la empresa para optimizar sus operaciones, dijo el martes el jefe de la firma.

Collahuasi, una asociación entre Anglo American y Glencore, ha recuperado sus niveles de producción luego de una racha de incidentes ambientales, técnicos y laborales que golpearon su producción en años previos.

“Logramos una disminución de nuestros costos a 1,14 dólar (por libra) y pensamos que este año y en los próximos deberíamos estar bajo un dólar”, explicó Jorge Gómez, presidente ejecutivo de la minera en un discurso en la conferencia mundial del cobre CRU/Cesco.

En una conversación posterior con Reuters, el ejecutivo explicó que el resultado está apoyado en una mayor producción y continuidad de la operación, junto con los esfuerzos de optimización adoptados en años recientes.

“Un par de centavos menos de un dólar. Vamos a estar en el primer cuartil (de costos de la industria) luego de haber estado en el cuarto”, afirmó el ejecutivo.

El desempeño se daría en momentos en que la industria se preocupa por un aumento en sus costos empujado por la recuperación en los precios globales del metal.

Esta semana, el jefe de cobre de Anglo American, Hennie Faul, dijo en una entrevista con Reuters que con los buenos fundamentos de largo plazo para los precios del cobre, y la mejora en Collahuasi se abre la puerta para pensar en una ampliación del yacimiento.

En cuanto al futuro de Collahuasi, Gómez destacó que la mina está en buena posición para “tomar un nuevo desafío” y dijo que actualmente estudian algunas alternativas para mejorar el uso del agua, un recurso vital para el sector.

“No necesariamente una planta desalinizadora, que tal vez es lo más común (...). que es una decisión que en términos económicos hay que pensarla muy profundamente”, apuntó al explicar que analizan “otras alternativas”, sin más detalles.

Collahuasi -que produjo 524.000 toneladas de cobre el año pasado- esta alistando un proyecto de continuidad operacional que presentaría a aprobación ambiental en un plazo breve.

Reporte de Fabián Andrés Cambero. Editado por Gabriela Donoso y Ana Laura Mitidieri

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