April 11, 2018 / 10:42 PM / in 5 months

Ecuador podría eliminar este año impuestos a ganancias extraordinarias en minería: ministra

SANTIAGO (Reuters) - Ecuador podría eliminar este año un cuestionado impuesto a las ganancias extraordinarias del sector minero, dijo el miércoles la ministra de Minería del país, mientras la nación sudamericana busca impulsar la inversión extranjera y reducir su dependencia del petróleo.

El impuesto, que entró en vigencia en el 2009 bajo el mandato del expresidente de izquierda Rafael Correa, no ha generado ingresos para el fisco, agregó la ministra Rebeca Illescas, en una entrevista telefónica con Reuters durante una conferencia sobre minería en Chile.

El impuesto se aplica sólo a las grandes minas en producción a gran escala, que Ecuador no tiene. Pero su existencia ha asustado a los inversores.

“Es un tema que responde más a una cuestión de marketing en la minería que a un tema económico”, reconoció la ministra, al destacar que Ecuador ostenta algunos de los costos operativos más bajos de la región y una atractiva geología.

“No tenemos el impacto fiscal de este impuesto. En el Ecuador es cero (...) entonces nos causa más ruido que beneficio”, agregó.

La empresa de capital chino Ecuacorriente, a cargo del proyecto de cobre Mirador en la región amazónica del país, espera iniciar la etapa de producción al terminar este año. Por su parte, Lundin Gold espera hacer lo propio en el proyecto aurífero Fruta del Norte a partir de finales del 2019.

El Gobierno espera incluir una disposición para eliminar el impuesto en una propuesta legal para promover inversiones que están preparando las autoridades del sector económico.

“Considero que en este año esa ley va a ser aprobada y posiblemente la derogatoria de este impuesto será tomada en cuenta con estos fines de atraer inversión”, explicó Illescas, quien fue designada por el presidente Lenín Moreno en febrero.

El documento aún necesita la aprobación de Moreno, quien ha dicho que buscará mejorar la economía del país con mayor inversión del sector privado, para luego ser sometido a consideración de la Asamblea Nacional, donde el mandatario no cuenta con una mayoría.

Sin embargo, los legisladores de partidos opositores han dicho que respaldarían las medidas del Ejecutivo para solventar los problemas económicos que atraviesa la economía del país andino.

Reporte de Alexandra Alper. Traducido por Alexandra Valencia

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