April 12, 2018 / 11:13 AM / 3 months ago

Nueva Zelanda no concederá nuevas licencias de exploración de petróleo y gas en alta mar

WELLINGTON (Reuters) - Nueva Zelanda no otorgará licencias nuevas para la exploración de petróleo y gas en alta mar, dijo el jueves la primera ministra, Jacinda Ardern, sorprendiendo al sector con una decisión que, según advirtió, desviará las inversiones hacia el extranjero.

Imagen de archivo de la primera minista de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, durante una conferencia de prensa con su par australiano, Malcolm Turnbull, en Sídney, Australia. 2 marzo 2018. REUTERS/David Gray

El gobierno centroizquierdista neozelandés liderado por los laboristas dijo que esta medida no afectará a los 22 permisos de exploración existentes en el país y que cualquier descubrimiento de petróleo o gas por parte de las firmas con licencia podría generar aún permisos de explotación de hasta 40 años.

Ardern, que en las ajustadas elecciones del año pasado basó parte de su campaña en la lucha contra el cambio climático, dijo que la decisión es un paso responsable que da seguridad a empresas y comunidades.

“Hemos sido un líder mundial en asuntos críticos para la humanidad no teniendo nucleares (...) y ahora podríamos ser líderes mundiales en convertirnos en neutrales en emisiones de carbono”, dijo ante estudiantes universitarios en la capital, Wellington.

El interés en la exploración petrolera en Nueva Zelanda ha disminuido en los últimos años por el abaratamiento de los precios mundiales del petróleo, con solo una licencia concedida en 2017, frente a las 10 de 2014.

Sin embargo, líderes empresariales y regionales se mostraron sorprendidos con la decisión y dijeron que el Gobierno se arriesgaba a pérdidas de empleo en un sector que mueve 2.500 millones de dólares neozelandeses (1.800 millones de dólares).

Una de las principales compañías energéticas del país, New Zealand Oil & Gas, dijo que no fue advertida del cambio y sus acciones cayeron a un mínimo de seis meses. Según indicó, aunque el anuncio no tendrá un impacto material en su posición financiera, sí le llevará a invertir en activos de exploración y producción en otras jurisdicciones.

(1 dólar = 1,3557 dólares neozelandeses)

Editado en español por la Redacción en Madrid

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