April 19, 2018 / 11:51 AM / 4 months ago

P&G compra de unidad de salud del consumidor de alemana Merck por 4.200 mln dlr

(Reuters) - Procter & Gamble Co (P&G) acordó la compra de la unidad de salud del consumidor de la alemana Merck KGaA por 3.400 millones de euros (4.200 millones de dólares), operación que dará a marcas de vitaminas como Seven Seas una mayor exposición a Latinoamérica y a los mercados asiáticos.

El fabricante de los pañales Pampers y de las afeitadoras Gillette dijo que el acuerdo lo ayudará a expandir su cartera de productos para la salud del consumidor, que incluye el medicamento para el alivio del resfrío Vicks.

La unidad de Merck incluye las marcas de vitaminas Femibion ​​y Neurobion.

El acuerdo se conoce tras el anuncio hecho por GlaxoSmithKline sobre la compra a Novartis de su empresa conjunta de atención médica para el consumidor por 13.000 millones de dólares, después de abandonar sus intentos por quedarse con la unidad de consumidores de Pfizer.

Pfizer ha tenido problemas para desprenderse del negocio, valorado en unos 20.000 millones de dólares, después de que Reckitt Benckiser retirara sus intentos por adquirirlo el mes pasado y que Johnson & Johnson hiciera lo propio en enero.

Los medicamentos sin receta ofrecen ventas estables debido a la lealtad que tienen muchos clientes con las marcas, aunque con márgenes más bajos que los productos farmacéuticos.

Pero la intensa competencia de los productos que se venden por internet, principalmente de parte de Amazon, así como de los genéricos, que son más baratos, ha afectado las ganancias del sector en Estados Unidos y en otros mercados occidentales.

P&G, con sede en Estados Unidos, obtuvo el año pasado el 12 por ciento de las ventas del grupo, o 7.500 millones de dólares, de los productos para el cuidado de la salud, incluidos los cepillos de dientes Oral-B y las pastas dentales.

(1 dólar = 0,8079 euros)

Reporte adicional de Shalini Nagarajan en Bangalore en Maria Sheahan en Fráncfort y Tova Cohen en Tel Aviv. Editado en español por Rodrigo Charme

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