June 13, 2018 / 6:21 PM / 5 months ago

Fed sube tasas de interés y elimina de comunicado guía del período de crisis

WASHINGTON (Reuters) - La Reserva Federal subió el miércoles su tasa de interés de referencia, una medida ya anticipada, pero de todas formas marcó un hito al distanciarse de la política monetaria que usó para combatir la crisis financiera y la recesión del 2007-2009.

El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jerome Powell, en una rueda de prensa en la sede del organismo en Washington, jun 13, 2018. REUTERS/Yuri Gripas

La Fed, que elevó su tasa de referencia interbancaria un cuarto de punto porcentual a un rango de entre un 1,75 por ciento y un 2 por ciento, retiró su compromiso de mantener las tasas lo suficientemente bajas como para estimular la economía “durante un tiempo” y señaló que toleraría una inflación sobre su objetivo de 2 por ciento al menos hasta 2020.

“La economía marcha muy bien”, dijo el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, después de que el Comité Federal de Mercado Abierto divulgó un comunicado de política monetaria unánime tras dos días de reunión.

“La mayoría de las personas que quieren buscar empleo lo encuentran”. El desempleo y la inflación están bajos (...) El panorama general para el crecimiento se mantiene favorable”.

Powell agregó que el continuo y gradual aumento de tasas mantendrá la expansión económica, mientras la Fed se acerca a un ideal en que sus metas de empleo e inflación están largamente cumplidas, la economía soporta los mayores costos de endeudamiento y no hay señales de un repunte inflacionario.

El banco central de Estados Unidos ha aumentado las tasas siete veces desde finales de 2015 gracias a la expansión continua de la economía y al sólido crecimiento del empleo, lo que dejó obsoleta la redacción de sus anteriores comunicados de política monetaria.

Las nuevas previsiones publicadas el miércoles por los responsables de la política monetaria también proyectaban un ritmo ligeramente más rápido de alzas de tasas en los próximos meses, con dos más en el año, lo que se compara con sólo un incremento de su pronóstico anterior.

Además, esperan otros tres incrementos del costo del dinero el año próximo, sin cambios frente a sus expectativas previas.

Los rendimientos de los bonos del Tesoro subieron tras la publicación del comunicado, mientras que las acciones cotizaron con una leve baja. El dólar, en tanto, recortó pérdidas frente a una cesta de divisas.

Powell también anunció que el banco central comenzaría a realizar conferencias de prensa tras cada reunión del organismo a partir del 2019. Actualmente la Fed lo hace cuatro veces en el año.

CONFIANZA EN LA FED

La inflación también se está ajustando, con nuevas previsiones de los funcionarios el miércoles que indican que se mantendría por encima del objetivo del 2 por ciento del banco central, alcanzando el 2,1 por ciento este año y permaneciendo ahí hasta el 2020.

Eso es un cambio bienvenido tras los últimos años en que las autoridades del organismo temían sobre una tasa de inflación muy por debajo del objetivo.

La tasa de desempleo, actualmente en un mínimo de 18 años de un 3,8 por ciento, caería al 3,6 por ciento este año, frente a la proyección de 3,8 por ciento de la Fed en marzo.

“El mercado laboral se ha seguido fortaleciendo (...) la actividad económica ha crecido a un ritmo sólido”, dijo en un comunicado el comité de la Fed que fija las tasas. “El gasto de los hogares ha repuntado, mientras que la inversión fija de las empresas ha seguido creciendo con fuerza”, añadió la Fed.

La tasa de política monetaria de corto plazo de la Fed, una referencia para el costo de endeudamiento, ahora es más o menos igual a la tasa de inflación, un cambio significativo en los esfuerzos del banco central de Estados Unidos para devolver la política monetaria a un nivel normal.

Reporte de Howard Schneider y Jason Lange en Washington, Editado en español por Javier López de Lérida

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