June 30, 2018 / 8:13 PM / 5 months ago

Singapur anunciará en pocos meses plan de sustitución de aviones de combate F-16

En la imagen de archivo, un caza F-16 de la Fuerza Aérea de Estados Unidos participa en vuelos de ejercicio sobre Estonia, el 6 de junio de 2018. REUTERS/Ints Kalnins - RC15990A3F00

SINGAPUR (Reuters) - Singapur anunciará en los próximos meses los planes para sustituir sus añosos cazas F-16, dijo el ministro de Defensa, y nombró a una serie de fabricantes que podrían competir por un acuerdo que valdría miles de millones de dólares.

La flota de cerca de 60 aviones F-16 de Singapur está llegando al final de su periodo de servicio y Ng Eng Hen dijo a periodistas que es necesario tomar en breve una decisión para reemplazarlos porque el entrenamiento de los pilotos y la construcción de las instalaciones para los nuevos modelos puede tomar hasta 10 años.

Con el mayor presupuesto de Defensa del Sudeste Asiático, la rica ciudad Estado es un objetivo clave para las compañías globales de armamentos mientras busca invertir en nueva tecnología y actualizar sus equipos.

“Ya sean los Typhoons, los F-35, ya sean los Sukhois, incluso ahora aviones sigilosos de fabricación china. Me refiero a que estos son los que habitualmente tienes que mirar”, dijo Ng.

El ministro se refería al Eurofighter Typhoon que es construido por la británica BAE Systems y a los F-35 de Lockheed Martin, con sede en Estados Unidos. Sukhoi es un fabricante ruso.

Un avión de combate moderno cuesta aproximadamente entre 20 y 100 millones de dólares dependiendo del fabricante.

Singapur debería tomar una decisión en los próximos meses “para asegurarnos de que podemos reemplazar a nuestros F-16 a tiempo”, agregó Ng.

Los primeros F-16 de Singapur entraron en servicio en 1998. Tradicionalmente el país ha utilizado aeronaves fabricadas en Estados Unidos, lo que convierte a los F35s en un probable sucesor.

Editado en español por Natalia Ramos

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