July 4, 2018 / 4:08 PM / 4 months ago

Indonesia extiende permiso a mina Grasberg de Freeport mientras debaten sobre impacto ambiental

YAKARTA (Reuters) - Indonesia extendió hasta fin de mes un permiso de operación para la mina Grasberg de Freeport McMoRan Inc, el segundo yacimiento de cobre más grande del mundo, mientras continúan los debates sobre los derechos a largo plazo, dijo un funcionario del Ministerio de Minería.

Imagen de archivo de la mina Grasberg de Freeport McMoRan Inc, el segundo yacimiento de cobre más grande del mundo, en Indonesia, sep 19, 2015. Imagen cedida por Antara Foto. REUTERS/Muhammad Adimaja/Antara Foto/File Photo IMAGEN CEDIDA A REUTERS, CON RESTRICCIÓN DE USO EN INDONESIA

La unidad local de Freeport, PT Freeport Indonesia (PTFI), recibió un permiso temporal hasta el 31 de julio para operar Grasberg, dijo en conferencia de prensa el director general de Carbón y Minerales, Bambang Gatot Ariyono. La mina está ubicada en la provincia de Papúa, al este de Indonesia.

Freeport, con sede en Phoenix, Arizona, ha estado negociando con Indonesia para asegurarse los derechos de operación a largo plazo en Grasberg después de que el Gobierno introdujo nuevas reglas el año pasado con el fin de controlar mejor sus recursos.

Sin embargo, los esfuerzos por sellar un acuerdo se han visto ensombrecidos por las preocupaciones sobre el impacto ambiental de la mina. El permiso de operación temporal anterior de Freeport para Grasberg, otorgado en enero, expiró el 30 de junio.

“Esperamos que este mes todos los aspectos -la transacción de desinversión, las garantías de estabilidad de la inversión, el medio ambiente, una fundición- estén resueltos”, dijo Ariyono.

Rio Tinto, socio de Freeport en Grasberg, y el conglomerado estatal minero Inalum también están participando en las negociaciones sobre el yacimiento, que requiere importantes inversiones para desarrollar una fase subterránea desde su actual construcción a cielo abierto.

Inalum podría completar este mes un acuerdo multimillonario para adquirir una participación mayoritaria de Grasberg, dijeron funcionarios el sábado, pero aún se desconocen los detalles de cómo Freeport mantendrá el control operacional.

Ariyono señaló que los principales temas a resolver eran asuntos ambientales y que las discusiones estaban en curso “entre el Ministerio de Medio Ambiente y Silvicultura, el equipo de Freeport e Inalum, que han pedido una oportunidad para resolverlos”.

La producción diaria promedio de cobre de Freeport en Grasberg fue de 175.000-176.000 toneladas en lo que va del año, por debajo de su objetivo de 2018 de 230.000 toneladas, precisó Ariyono, quien agregó que la firma exportó 465.000 toneladas de concentrado de cobre entre febrero y mediados de junio.

Un portavoz de Freeport Indonesia no respondió de inmediato a solicitudes de comentarios, mientras que un portavoz de Rio Tinto en Melbourne declinó a comentar.

Escrito por Fergus Jensen; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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