July 10, 2018 / 9:50 PM / 3 months ago

Corte de apelaciones Nueva York suspende abogado que demandó a Chevron por contaminación en Ecuador

NUEVA YORK (Reuters) - Un abogado que ha pasado muchos años detrás de un litigio de miles de millones de dólares culpando a Chevron Corp por contaminar la selva ecuatoriana fue suspendido el martes del ejercicio de su profesión en Nueva York por un tribunal estatal de apelaciones.    

FOTO DE ARCHIVO: El abogado Steven Donziger habla con reporteros fuera del Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos en la ciudad de Nueva York, EEUU, 20 de abril de 2015. REUTERS/Mike Segar

Los representantes del abogado Steven Donziger no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.    

En 2011, Donziger ganó un juicio de 18.000 millones de dólares, luego reducido a 9.500 millones, en contra de Chevron en Ecuador, donde representó a pobladores que culpaban por contaminación ambiental entre 1964 y 1992 a Texaco, luego comprada por Chevron.    

Pero en el 2014, el juez de distrito estadounidense Lewis Kaplan en Manhattan dijo que Donziger y su equipo legal usaron soborno, coacción y fraude para obtener el fallo, y les prohibió “sacar provecho de cualquier forma del fraude atroz ocurrido”.     

En la decisión del martes, un panel de cinco jueces de la División de Apelaciones del Primer Departamento en Manhattan otorgó una orden solicitada por el comité de quejas de abogados del departamento que encontró a Donziger culpable de mala conducta profesional.   

Si bien Donziger había apelado la decisión de Kaplan “optó por no cuestionar las conclusiones fácticas subyacentes” que abordan conductas como el soborno, la manipulación de testigos y la redacción secreta de una opinión judicial, detalló.    

“Debido a que los hallazgos del juez Kaplan constituyen evidencia irrebatible de mala conducta profesional grave que amenaza de inmediato el interés público, el demandado debe ser inmediatamente suspendido”, dijo el tribunal de apelaciones.    

Donziger fue admitido para ejercer la abogacía en Nueva York en 1997. Ha estado tratando de hacer cumplir la sentencia ecuatoriana en otros países, incluidos Argentina, Brasil y Canadá. El Tribunal Supremo de Estados Unidos se negó en junio del 2017 a tomar su caso.    

Chevron ha dicho que nunca tuvo activos en Ecuador. La compañía tiene su sede en San Ramón, California.   

Por Jonathan Stempel en Nueva York, Editado en español por Juana Casas

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