July 25, 2018 / 6:01 PM / 4 months ago

Chilena Arauco ve sólida demanda celulosa en 2do semestre, precios altos se mantendrían: ejecutivo

SANTIAGO (Reuters) - La demanda mundial de celulosa se ve sólida en el segundo semestre, especialmente por la fortaleza en el sector de derivados del papel, lo que ayudaría a mantener altos los precios de la materia prima, dijo el miércoles un ejecutivo de alto rango de la chilena Arauco.

El positivo panorama para el mercado fue clave para que la filial forestal del grupo Empresas Copec decidiera esta semana ir adelante con la mayor inversión de su historia, según el gerente de Asuntos Corporativos y Comerciales de Arauco, Charles Kimber.

“Estamos con buenas perspectivas y vemos un buen horizonte de mediano plazo, producto de que hay buena demanda en países desarrollados y en vías de desarrollo por productos de papel, que es lo que está tirando la celulosa”, explicó a Reuters el ejecutivo.

El directorio de la empresa dio luz verde el martes al Proyecto de Modernización y Ampliación de la Planta Arauco (MAPA), en el sur de Chile, una iniciativa que demandará una inversión de 2.350 millones de dólares y que se prevé entre en operaciones hacia el 2021.

Respecto del financiamiento de MAPA, Kimber explicó que los altos precios de la celulosa están fortaleciendo la caja de la empresa, lo que haría que en una primera fase no sea necesario emitir deuda.

“Los flujos van a ser necesarios más adelante, no ahora en el corto plazo. Va a tardar 30 meses la construcción (...) y estamos con una buena caja, por lo tanto no hay que salir apurados al mercado”, aseguró.

Arauco, una de las mayores productoras de celulosa del mundo, obtuvo una ganancia de casi 200 millones de dólares en el primer trimestre, luego de que el valor promedio de la materia prima trepara un 42 por ciento interanual.

Actualmente, los precios de lista de la celulosa están en torno a 1.200 dólares la tonelada, un nivel que se podría mantener en el mediano plazo ya que no hay otros grandes proyectos para los próximos años a nivel mundial y la demanda de China, el mayor consumidor de materias primas, sigue fuerte, dijo Kimber.

MAPA entraría en operación en 2021, por lo que analistas mantienen un panorama de un ciclo extendido de altos precios de la celulosa al menos hasta 2020, dado un esperado déficit de suministro.

“El factor de riesgo clave para nuestra visión positiva sigue siendo el ritmo del crecimiento de la demanda de celulosa, en la medida que surja una sensibilidad hacia los precios”, dijo más temprano la correduría Banchile en un informe.

Reporte de Felipe Iturrieta y Antonio de la Jara. Editado por Marion Giraldo

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