9 de octubre de 2014 / 17:33 / hace 3 años

Venezuela debe pagar 1.600 mln dlrs a Exxon por nacionalización de activos

Vista de una refinería en Baytown, Texas. Imagen de archivo, 25 septiembre, 2008. El tribunal de arbitraje del Banco Mundial, CIADI, informó el jueves que dictaminó que Venezuela deberá pagar a la petrolera estadounidense Exxon Mobil cerca de 1.600 millones de dólares en compensación por la nacionalización de sus activos en el país sudamericano.Jessica Rinaldi

CARACAS (Reuters) - El tribunal arbitral del Banco Mundial dictaminó el jueves que Venezuela deberá pagar a la petrolera estadounidense Exxon Mobil unos 1.600 millones de dólares en compensación por la nacionalización de sus activos en el país sudamericano.

La cantidad es ampliamente inferior a los 10.000 millones de dólares que la petrolera reclamaba inicialmente, y una fuente de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) conocedora del caso dijo a Reuters que el pago podría reducirse a unos 1.000 millones de dólares.

La indemnización es por la expropiación de los activos de Exxon en los proyectos petroleros Cerro Negro y La Ceiba y una cantidad adicional calculada por el tribunal por "recortes de producción y exportaciones".

En el 2007, Exxon llevó a Venezuela ante el Centro de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (Ciadi) exigiendo una indemnización por la toma de sus activos en la Faja del Orinoco, el mayor reservorio de crudo del mundo.

Exxon, la mayor petrolera que cotiza en bolsa, dijo que Venezuela no ofreció una compensación justa por los activos expropiados y que tuvo largas discusiones con PDVSA y el Gobierno, pero que no pudo llegar a un acuerdo.

"(Venezuela) no cumplió con entregar una compensación justa por activos nacionalizados en 2007", dijo en un comunicado.

En un arbitraje similar, la Cámara de Comercio Internacional (CCI) determinó a fines del 2011 que PDVSA debía pagarle a Exxon 908 millones de dólares.

"(El fallo) es un triunfo, sin duda", dijo la fuente de PDVSA, al explicar que el país sudamericano espera que una vez deducido el pago ante el CCI, el monto a cancelar se reduzca a 1.000 millones de dólares. "Es una cifra perfectamente manejable".

El Ciadi detalló en la decisión que Exxon mostró su intención de evitar la "doble indemnización" por este caso, pero no especificó el monto que la petrolera estadounidense debe reembolsar a PDVSA por la anterior compensación. En la primera reacción oficial del Gobierno de Nicolás Maduro, el canciller Rafael Ramírez dijo que el fallo "es un final favorable para la República en una larga batalla legal".

"El monto global determinado por el Ciadi se encuentra dentro del rango razonable considerado por la República", dijo el ex presidente de PDVSA y ex ministro de Energía.

Sin precisar el monto que Venezuela tiene previsto desembolsar para cumplir con la decisión del tribunal arbitral, Ramírez confirmó que al deducir el pago por el arbitraje previo "queda reducido sustancialmente el monto restante a pagar".

"VAMOS A PAGAR"

El fallo llega en momentos en que Venezuela y PDVSA tienen que desembolsar, por pago de deuda e intereses, un promedio de 10.000 millones de dólares anuales en los próximos tres años.

Si bien el martes Venezuela canceló 1.562 millones de dólares tras el vencimiento de un bono soberano, hay temores en el mercado de que pueda caer en default ante los elevados compromisos internacionales justo cuando su economía pareciera haber entrado en recesión y el precio del barril de crudo, su principal producto de exportación, cae sostenidamente.

La fuente de PDVSA dijo el jueves que la petrolera tiene previsto iniciar el proceso de pago a Exxon una vez que cancele 3.000 millones de dólares por el bono PDVSA 2014 el próximo 28 de octubre.

Venezuela puede pedir la nulidad del proceso y el tribunal podría demorar hasta tres años en tomar una decisión sobre este reclamo, lo que dilataría el pago a Exxon, según abogados.

"Siempre dijimos que había que pagar un valor por la expropiación, pero no era el monto que Exxon solicitaba", dijo la fuente. "Vamos a pagar y no vamos a pedir la nulidad".

Analistas creen probable que Venezuela recurra a mecanismos legales para retrasar el pago de la indemnización o inicie una negociación para cancelar con activos petroleros o bonos, debido a sus severas restricciones de liquidez.

A pesar de haberse retirado del Ciadi en el 2012, Venezuela aún enfrenta cerca de unos 30 multimillonarios arbitrajes internacionales en ese tribunal luego de una agresiva política de nacionalizaciones llevada a cabo por el fallecido Hugo Chávez durante sus 14 años en el poder. El más oneroso de ellos es el que mantiene con la petrolera estadounidense ConocoPhillips, pronto a resolverse.

Reporte de Corina Pons y Diego Oré; Editado por Hernán García y Silene Ramírez

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