25 de octubre de 2014 / 17:08 / en 3 años

Telecom Italia venderá parte de unidad argentina, espera a reguladores para el resto

MILÁN (Reuters) - Telecom Italia dijo el sábado que vendería sólo una parte de su participación mayoritaria en Telecom Argentina y que hará lo mismo con el resto una vez que el regulador apruebe su venta completa al fondo estadounidense Fintech, propiedad del magnate mexicano David Martínez.

Logo de Telecom Argentina en sus oficinas en Buenos Aires, 14 nov, 2013. Telecom Italia informó el sábado que mantendría temporalmente el control de Telecom Argentina y que recibiría 215,7 millones de dólares para fines de octubre, como parte de un acuerdo revisado para vender su unidad argentina al fondo estadounidense Fintech. REUTERS/Enrique Marcarian

El grupo italiano de telefonía había acordado vender su participación de control en la holding de Telecom Argentina, Sofora, a Fintech por 960 millones de dólares hace casi un año. Pero el regulador argentino de telecomunicaciones SECOM ha tardado en aprobar el acuerdo.

En un comunicado enviado a la bolsa de Milán, Telecom Italia dijo que esperaba la aprobación del SECOM dentro de un periodo de dos años y medio, y que mientras tanto vendería un 17 por ciento inicial en Sofora a Fintech para fines de octubre por 216 millones de dólares.

La compañía telefónica después planea vender a Fintech el restante 51 por ciento que tiene en Sofora, una vez que los reguladores le den luz verde, cobrando el monto restante.

Telecom Italia tiene un 68 por ciento en Sofora, que a su vez tiene una participación del 51 por ciento en Nortel Inversora, el vehículo de inversión que tiene un 55 por ciento en Telecom Argentina.

La venta de Telecom Argentina era parte de un plan de 4.000 millones de euros (5.000 millones de dólares) ideado el año pasado por el director general Marco Patuano para ayudar a reducir deuda y fondear las necesarias inversiones para mantenerse a la altura de los competidores en sus mercados clave en Italia y Brasil.

Un tema que podría complicar la aprobación regulatoria es la participación del 40 por ciento que tiene Fintech en Cablevisión, la mayor empresa de TV por cable de Argentina, porque las regulaciones locales limitan participaciones cruzadas entre firmas de telecomunicaciones y medios.

Si el acuerdo no se cierra en dos años y medio, Telecom Italia podría terminar la operación o buscar otro comprador bajo un esquema garantizado con Fintech que asegure que se le pagará al menos el mismo monto.

Si no se logra completar la venta, eso dejaría a Telecom Italia con menos efectivo para invertir en redes más rápidas y servicios 4G, uno de los pilares de la estrategia de Patuano.

(1 dólar = 0,7893 euros)

Reporte de Danilo Masoni

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