5 de agosto de 2015 / 20:35 / hace 2 años

ENTREVISTA-Sector minero colombiano pide a Gobierno plan para aumentar producción y soportar economía

Santiago Ángel, presidente de la Asociación Colombiana de Minería (ACM), en una entrevista con Reuters en Bogotá, ago 5 2015. La minería de Colombia enfrenta dificultades por la caída de los precios internacionales y una baja producción, pero puede convertirse en una tabla de salvación para la cuarta economía de América Latina si el Gobierno impulsa un plan para aumentar la competitividad y atraer más inversión extranjera, dijo el miércoles un líder gremial. REUTERS/John Vizcaino

BOGOTÁ (Reuters) - La minería de Colombia enfrenta dificultades por la caída de los precios internacionales y una baja producción, pero puede convertirse en una tabla de salvación para la cuarta economía de América Latina si el Gobierno impulsa un plan para aumentar la competitividad y atraer más inversión extranjera, dijo el miércoles un líder gremial.

El país sudamericano enfrenta una desaceleración de su economía principalmente por la caída de los precios del petróleo, la principal fuente de ingresos fiscales por exportaciones, impuestos y regalías.

Y las cotizaciones en los mercados internacionales del carbón, el níquel y el oro han caído en los últimos meses, sumado a una reducción de la producción de los dos primeros minerales en el primer semestre, que se traduce en menores ingresos para el Gobierno.

“Esta industria puede ser una fuente de riqueza bastante importante para el Gobierno y para Colombia, no sólo ahora sino en los próximos años, y por tanto sí creemos que podemos ser esa tabla de salvación para colaborar con las finanzas públicas”, dijo en una entrevista con Reuters Santiago Ángel, presidente de la Asociación Colombiana de Minería (ACM).

Pero el dirigente sostuvo que para que la minería tenga un papel más activo en la economía se necesita concretar con el Gobierno un plan que incluya una reducción de costos a los insumos, a la importación de maquinaría, un alivio a la carga tributaria de las empresas, seguridad jurídica y reglas claras.

Adicionalmente, dijo que se debe hacer esfuerzo por atraer más inversión extranjera, clave para mantener la producción.

“La minería es sector vigoroso y mueve la economía, estamos en una época difícil pero en la medida en que seamos más competitivos veremos unos resultados para las finanzas públicas”, aseguró Ángel.

El ejecutivo dijo que el sector minero está en capacidad de aumentar la producción para compensar la caída de los ingresos fiscales como consecuencia de los bajos precios, pero insistió en la necesidad de mantener los proyectos pese a que la mayoría de empresas los tienen bajo revisión.

La minería de Colombia representa entre un 2 y un 2,5 por ciento del Producto Interno Bruto del país y ha llegado a contribuir a las finanzas públicas hasta con 3,5 billones de pesos anuales (1.200 millones de dólares), según cifras de la ACM.

El año pasado la inversión extranjera directa al sector fue de 1.582 millones de dólares, casi un 10 por ciento de la cifra total de 16.054 millones de dólares. Pero la inversión en minería cayó más de 46 por ciento interanual en el 2014.

En el primer semestre la producción de carbón de Colombia, el cuarto exportador mundial, bajó un 3,6 por ciento interanual a 42 millones de toneladas por restricciones nocturnas a la operación de un tren que transporta el mineral.

La producción de níquel se redujo en un 4 por ciento a 19,2 millones de toneladas. Y aunque la producción de oro subió un 11,2 por ciento entre enero y junio a 107.000 onzas, los precios internacionales registran una prolongada tendencia a la baja.

“Tenemos las alertas encendidas, estamos haciendo un esfuerzo grande pero necesitamos trabajar de la mano (con el Gobierno) para superar esta coyuntura, sino no lo vamos a lograr”, concluyó Ángel.

Reporte de Luis Jaime Acosta, editado por Manuel Farías

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