17 de septiembre de 2015 / 17:23 / en 2 años

Solicitudes de subsidios por desempleo en mínimos en ocho semanas; inicios de construcción de viviendas caen

WASHINGTON (Reuters) - El número de estadounidenses que presentaron nuevas solicitudes de subsidio por desempleo disminuyó la semana pasada a su nivel más bajo en ocho semanas, lo que sugiere que el mercado laboral sigue mejorando, pese a un reciente endurecimiento en las condiciones del mercado financiero.

Reclutadores de la compañía Shell hablan con personas buscando empleo en una feria de trabajos en San Francisco, California, 25 de agosto de 2015. El número de estadounidenses que pidió por primera vez el seguro federal de desempleo cayó la semana pasada a su nivel más bajo en ocho semanas, lo que sugiere que el mercado laboral sigue fortaleciéndose a pesar de la reciente agitación en los mercados financieros. REUTERS/Robert Galbraith

Aunque otro dato publicado el jueves mostró que los inicios de construcciones de casas cayeron en agosto por segundo mes consecutivo, permanecieron por encima de la marca de un millón, que señala que el mercado vivienda crece a un ritmo sólido. Además, los permisos de construcción subieron el mes pasado.

Las señales de un fortalecimiento económico respaldarían un alza de las tasas de interés por parte de la Reserva Federal tras una reunión de dos días que concluye el jueves.

Sin embargo, la agitación de los mercados financieros globales ha empañado las perspectivas sobre un alza de las tasas de interés.

Según analistas, la decisión respecto a si subir o no las tasas de interés a corto plazo de la Fed desde cero sería muy reñida.

“Si la Fed sólo se concentra en la situación económica actual, no habría dudas de que elevaría las tasas hoy”, comentó Harm Bandholz, economista jefe para Estados Unidos en UniCredit Research, en Nueva York.

“Pero en las últimas décadas aprendimos que la Fed pone más énfasis en hechos financieros que cualquier otro banco central”, agregó.

Los pedidos iniciales de subsidios estatales por desempleo cayeron en 11.000, a una cifra desestacionalizada de 264.000, en la semana que terminó el 12 de septiembre, dijo el jueves el Departamento del Trabajo.

Fue la lectura más baja desde la semana que terminó el 18 de julio, cuando los pedidos alcanzaron su menor nivel desde 1973.

Además, fue la vigesimoctava semana consecutiva en que los pedidos permanecieron por debajo del umbral de 300.000, que es asociado usualmente con un fortalecimiento del mercado laboral.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que el dato se mantuviera en 275.000 solicitudes la semana pasada.

Los mercados financieros están considerando un 25 por ciento de probabilidad de un “despegue” de la tasa referencial a un día de la Fed cuando el banco central estadounidense anuncie su decisión a las 1800 GMT.

Las acciones en Wall Street no reaccionaron mayormente, dado que los inversores esperaban el anuncio de Fed, mientras que los precios de los bonos del Tesoro de Estados Unidos subieron levemente y el dólar se depreció frente a una cesta de monedas tras los datos.

VIVIENDA

En otro reporte, el Departamento de Comercio dijo que los inicios de construcciones de viviendas bajaron un 3,0 por ciento, a una cifra anual desestacionalizada de 1,13 millones de unidades.

Pese a la caída, los inicios permanecieron por sobre el ritmo de un millón de unidades por quinto mes consecutivo.

En tanto, los permisos para futura construcción subieron un 3,5 por ciento el mes pasado, a 1,17 millones de unidades, tras caer un 15,5 por ciento en julio.

“La pequeña baja en los inicios de construcciones de casas en agosto es menor, considerando el impulso sostenido que hemos visto en la vivienda en general en 2015”, afirmó el vicepresidente de préstamos Quicken en Detroit, Bill Banfield.

Un tercer reporte mostró que las manufacturas siguieron enfrentando dificultades por la fortaleza del dólar y la debilidad de la demanda global.

El Banco de la Reserva Federal de Filadelfia dijo que su índice de actividad empresarial bajó a -6,0 en septiembre desde 8,3 en agosto. Una lectura menor a cero indica contracción en las manufacturas de la región.

Reporte adicional de Dan Burns en Nueva York. Editado en español por Patricio Abusleme

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