28 de septiembre de 2015 / 11:20 / en 2 años

Fiscales alemanes investigan a ex CEO de Volkswagen por acusaciones de fraude

El ex presidente de Volkswagen, Martin Winterkorn, durante un evento en Fráncfort, 14 de septiembre de 2015. Fiscales alemanes iniciaron el lunes una investigación contra el ex presidente ejecutivo de Volkswagen, Martin Winterkorn, por la adulteración de pruebas de emisiones de gases de vehículos de la automotriz, después de haber suspendido de sus cargos a tres importantes ingenieros en un intento por superar la crisis. REUTERS/Kai Pfaffenbach

BERLÍN (Reuters) - Fiscales alemanes iniciaron el lunes una investigación contra el ex presidente ejecutivo de Volkswagen, Martin Winterkorn, por la adulteración de pruebas de emisiones de gases de vehículos de la automotriz, que ha suspendido de sus cargos a tres importantes ingenieros en un intento por superar la crisis.

La investigación contra Winterkorn, que renunció el miércoles luego de casi nueve años al mando de la mayor automotriz de Europa, se centrará en “acusaciones de fraude en la venta de autos con datos de emisiones manipulados”, dijo la fiscalía con sede en Braunschweig.

Volkswagen, que admitió haber alterado las pruebas de emisiones de gases de sus vehículos a diésel en Estados Unidos, está bajo presión para superar el peor escándalo en sus 78 años de historia.

El grupo alemán nombró el viernes al experimentado ejecutivo Matthias Müller como su nuevo jefe y acordó designar a una nueva firma legal en Estados Unidos para realizar una investigación extensa sobre la manipulación de las pruebas.

Fuentes cercanas al tema dijeron el lunes que la automotriz también suspendió a los jefes de investigación y desarrollo de su principal marca VW, su división de lujo Audi y su unidad de autos deportivos Porsche. Pero la crisis parece estar lejos de extinguirse.

Dos diarios alemanes informaron el domingo que el personal de Volkswagen y uno de sus proveedores estuvieron advirtiendo durante años sobre el uso ilegal de los llamados “dispositivos de ocultamiento” durante las pruebas de gases de los vehículos y de la adulteración del volumen de emisiones tóxicas de los motores a diésel.

El grupo medioambientalista Transport & Environment (T&E) publicó el lunes nuevos datos indicando que algunos vehículos nuevos de Mercedes, BMW y Peugeot usan un 50 por ciento más de combustible de lo que muestran las pruebas de laboratorio, e indicaron que esto constituye más evidencia sobre un problema extendido en la industria.

T&E, que trabaja estrechamente con la Comisión Europea, dijo que sus datos no probaban que otras firmas estuvieran usando dispositivos de ocultamiento de emisiones de gases.

No obstante, sostuvo que la diferencia entre los resultados de laboratorios y el rendimiento en las autopistas generaba de todas formas un aumento en las emisiones de dióxido de carbono y óxido de nitrógeno, lo que ameritaba una investigación para determinar qué automotrices estaban alterando sus volúmenes de polución.

“El escándalo de Volkswagen es apenas la punta del iceberg”, dijo Greg Archer, miembro de T&E, y añadió que la brecha entre los resultados de laboratorio y el uso real de los autos costaba al conductor promedio cerca de 450 euros (504 dólares) al año.

Las acciones de Volkswagen se han derrumbado un 35 por ciento desde que la compañía admitió la manipulación a las autoridades estadounidenses, lo que borró más de 25.000 millones de dólares en su valor de mercado.

El grupo alemán enfrenta investigaciones y multas posibles de reguladores y fiscales, además de demandas de consumidores que se sienten estafados.

Reporte adicional de corresponsalías de Reuters en Europe; escrito por Mark Potter. Editado en español por Rodrigo Charme y Marion Giraldo

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