29 de septiembre de 2015 / 0:06 / hace 2 años

Mensajes contradictorios de funcionarios Fed crean dudas en mercado antes de nueva reunión

El edificio de la Reserva Federal de Estados Unidos, en Washington, 1 de septiembre de 2015. Los funcionarios responsables de fijar la política monetaria de la Reserva Federal iniciaron el lunes una serie de apariciones programadas, pero sus opiniones encontradas generaron más dudas respecto a la capacidad del banco central de Estados Unidos de comunicar su mensaje en un momento crítico.Kevin Lamarque

MILWAUKEE/LOS ANGELES, EEUU (Reuters) - Los funcionarios responsables de fijar la política monetaria de la Reserva Federal iniciaron el lunes una serie de apariciones programadas, pero sus opiniones encontradas generaron más dudas respecto a la capacidad del banco central de Estados Unidos de comunicar su mensaje en un momento crítico.

William Dudley, jefe del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, y John Williams, presidente de la Fed de San Francisco, indicaron que hay posibilidades de un alza de la tasa de interés este año, citando expectativas de que la inflación se acelere hacia la meta del banco central de un 2 por ciento.

Pero Charles Evans, jefe de la Fed de Chicago, adoptó una postura mucho más moderada y llamó a que la tasa de fondos federales se mantenga cerca de cero hasta mediados del 2016.

Los 17 encargados de la política monetaria de la Fed -incluida su presidenta, Janet Yellen- tienen programado pronunciar discursos o realizar apariciones en público por separado durante esta semana.

La serie de presentaciones ocurre menos de dos semanas después de que la Fed decidió postergar la que sería su primera alza de tasas en casi una década, dejando a analistas e inversores quejándose por lo confuso de las comunicaciones.

Yellen dijo la semana pasada que el banco central aún se encamina a subir las tasas de interés antes de fin de año, en momentos en que los mercados financieros apostaban cada vez más a que la medida no se adoptaría hasta el 2016.

Pero los mensajes contradictorios de Dudley, Williams y Evans parecieron aumentar la confusión.

Evans reconoció la frustración y citó como razones a las cifras sorprendentemente débiles de inflación y la estructura descentralizada de la Fed, en la que los funcionarios hacen sus propios análisis.

"Lamentablemente eso aún deja mucho espacio para las conjeturas (...) porque el ambiente inflacionario ahora es magro", dijo Evans a periodistas en Milwaukee después de un discurso en la Marquette University. "Termina siendo una evaluación muy individual", agregó.

Evans defendió a la facción más cauta al referirse a lo que denominó como los "costos sustanciales" de subir prematuramente las tasas, incluida la credibilidad de la institución.

Después de casi siete años de mantener los costos del endeudamiento cerca de cero, las estimaciones apuntan a que la mayoría de los funcionarios de la Fed esperan comenzar el ajuste de la política monetaria más adelante este año.

DUDLEY DEFIENDE UN ALZA

Dudley, quien también es considerado como un moderado, dijo que probablemente habría un alza de tasas este año, posiblemente tan pronto como en la próxima reunión del comité de política monetaria el 27 y el 28 de octubre. Luego de eso, el comité volverá a reunirse el 15 y el 16 de diciembre.

"Si la economía mantiene su trayectoria (...), es un argumento de peso para elevar las tasas", dijo Dudley, quien agregó que espera que en octubre se debata el tema nuevamente.

Williams pidió un alza de tasas de interés "en algún momento de este año", citando un casi pleno empleo y la rápida alza en los precios de las casas, que podrían ser una señal de un excesivo optimismo económico.

"Comienzo a ver que emergen señales de desequilibrios en la forma de altos precios de activos, especialmente en el sector inmobiliario, y eso dispara el sistema de alerta", dijo en un discurso en la Escuela de Administración Anderson de la UCLA.

Incluso una alza modesta de las tasas de interés en Estados Unidos podría golpear a los mercados de deuda, presionar a las divisas internacionales e impulsar flujos de salida de capital de los mercados emergentes.

Al mantener su tasa estable este mes, la Fed citó preocupaciones de una desaceleración económica global, turbulencias en los mercados y una baja inflación en Estados Unidos.

Reporte de Jonathan Spicer; Reporte adicional de Ann Saphir en Los Angeles, Richard Leong en Nueva York, Howard Schneider en Washington y Noel Randewich en San Francisco; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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