15 de octubre de 2015 / 18:53 / hace 2 años

Grupo EEUU invierte más de 100 mln dlr para modernizar mina de esmeraldas en Colombia

Charles Burgess, director de Minería Texas Colombia, en una entrevista con Reuters en Bogotá, oct 14, 2015. Un grupo de capital estadounidense está invirtiendo más de 100 millones de dólares para modernizar la industria colombiana de esmeraldas, en su mayor parte dominada por explotaciones artesanales y ocasionalmente sacudida por episodios de violencia entre las familias que las controlan.Jose Miguel Gomez

BOGOTÁ (Reuters) - Un grupo de capital estadounidense está invirtiendo más de 100 millones de dólares para modernizar la industria colombiana de esmeraldas, en su mayor parte dominada por explotaciones artesanales y ocasionalmente sacudida por episodios de violencia entre las familias que las controlan.

Grupo Muzo, que asumió hace seis años la operación de la mina Puerto Arturo en el oeste del departamento de Boyacá, emplea a unas 700 personas para explotar el yacimiento más productivo de un país conocido por tener las mejores gemas verdes del mundo.

"Lo que necesita Colombia es más inversión extranjera y nacional en la industria, tiene que abrir nuevas minas y tecnificar las que existen", dijo el miércoles en una entrevista con Reuters Charles Burgess, director de Minería Texas Colombia, la firma que opera la mina.

"Es absolutamente necesario cambiar el sistema artesanal, hoy en día sistemas de producción artesanales no pueden competir en el mundo", afirmó Burgess, un ex diplomático de Estados Unidos que trabajó en Colombia y otros países de América Latina.

Grupo Muzo inició la explotación después de un acuerdo con Víctor Carranza, el "zar" de las esmeraldas de Colombia, a quien compró en el 2013, por una cifra no revelada, los títulos que le permitieron controlar la operación y comenzar la millonaria inversión.

Según el Gobierno, las exportaciones de esmeraldas el año pasado fueron de 134,3 millones de dólares y la producción alcanzó 1,96 millones de quilates. Pero no todos los envíos se declaran, según fuentes del sector.

"La esmeralda colombiana es la mejor del mundo. Pero no ha sido fácil el proceso de cambio", aseguró Burgess. Colombia compite con otros productores como Afganistán, Brasil, Rusia y Zambia.

Las familias que han controlado al sector protagonizaron violentos enfrentamientos conocidos como la "guerra verde" que sólo cesaron con un pacto de paz firmado en 1990 con la mediación de la Iglesia Católica. Pero aún hay episodios de violencia.

Además, la región es muy pobre, una situación que según Burgess puede cambiar con una mayor inversión que permita modernizar las operaciones, abrir nuevos proyectos y generar empleo. La mina de esmeraldas más joven de Colombia tiene 25 años.

Reporte de Luis Jaime Acosta; Editado por Javier López de Lérida y Silene Ramírez

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