17 de noviembre de 2015 / 12:06 / en 2 años

Precios de acero China tocan mínimo, se agudiza crisis en sector por posible cierre siderúrgicas

Un trabajador corta barras de metal en una construcción en Lianyungang, China, 12 de septiembre de 2015. Los precios del acero en China tocaron mínimos récord el martes en medio de prolongadas preocupaciones sobre una menor demanda en el mayor consumidor mundial de la materia prima, que según fuentes del mercado han obligado a uno de los mayores productores privados del país a suspender su producción. REUTERS/China Daily

SHANGHAI/MANILA (Reuters) - Los precios del acero en China tocaron mínimos récord el martes en medio de prolongadas preocupaciones sobre una menor demanda en el mayor consumidor mundial de la materia prima, que según fuentes del mercado han obligado a uno de los mayores productores privados del país a suspender su producción.

El cierre de operaciones en Tangshan Songting Iron & Steel, con una capacidad anual de 5 millones de toneladas, sería uno de los más grandes en el debilitado sector al tiempo que la segunda economía mundial se desacelera, dijeron operadores y analistas.

La compañía, ubicada en la ciudad noreste de Tangshan, no respondió a reiterados llamados telefónicos. Un funcionario del gobierno local de Tangshan dijo que está “enfrentando el asunto de acuerdo a leyes y regulaciones correspondientes”, sin referir específicamente si la compañía ha suspendido la producción.

Redes sociales en China mostraron fotos y videos de supuestos trabajadores disgustados y reunidos a las afueras de un edificio del gobierno local en Qian‘an, Tangshan, exigiendo asistencia de cara al cierre de las operaciones.

El cierre destacaría los problemas en el sector y alentaría temores a nuevas suspensiones, en momentos en que una serie de siderúrgicas han interrumpido su producción.

Aunque los recortes de producción eliminarían parte de la excesiva capacidad que la presionado los precios, operadores sostienen que el reciente cierre de actividades afecta las perspectivas sobre el panorama para la economía china.

El martes, el acero en China tocó mínimos de 1.748 yuanes por tonelada, una baja de casi 37 por ciento desde inicios de año. Eso también ha afectado la demanda de mineral de hierro, el insumo para fabricar acero, que ya ha perdido más de 30 por ciento en el 2015.

“Creo que habrá más cierres en China y no un alza en la capacidad. Los fabricantes de acero y los gobiernos locales no tienen incentivo para construir nueva capacidad”, dijo Wang Li, analista de CRU Group en Pekín.

Tangshan, ubicado 200 kilómetros al este de Pekín y que produce más acero que Estados Unidos anualmente, cuenta con decenas de pequeñas siderúrgicas y ha sido el centro de las campañas de China por abordar la excesiva capacidad y polución.

(1 dólar estadounidense = 6,3743 yuanes chinos)

Reporte de Ruby Lian y Manolo Serapio; Editado en español por María Cecilia Mora / REUTERS GB

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