28 de enero de 2016 / 17:18 / hace 2 años

Pedidos de bienes duraderos EEUU caen, mercado laboral permanece firme

Un hombre trabajando en el ensamblaje de un auto Ford Mustang 2015, en la planta de Ford Motor en Flat Rock, Michigan, 20 de agosto de 2015. Los nuevos pedidos por bienes duraderos manufacturados registraron en diciembre su mayor caída en 16 meses, el más reciente indicio de que el crecimiento económico de Estados Unidos se frenó marcadamente a finales del 2015.Rebecca Cook

WASHINGTON (Reuters) - Los nuevos pedidos por bienes duraderos manufacturados registraron en diciembre su mayor caída en 16 meses, el más reciente indicio de que el crecimiento económico de Estados Unidos se frenó marcadamente a finales del 2015.

Pese a la desaceleración, que fue reconocida el miércoles por la Reserva Federal, el mercado laboral continúa en terreno firme. Otros datos divulgados el jueves mostraron que el número de estadounidenses que solicitó beneficios por desempleo retrocedió desde un máximo de seis meses la semana pasada.

El Departamento de Comercio dijo que los pedidos de bienes duraderos se desplomaron un 5,1 por ciento en diciembre, la mayor caída desde agosto del 2014, tras bajar 0,5 por ciento en noviembre. El declive se basó en varios sectores, las órdenes para equipos de transporte bajaron un 12,4 por ciento y los pedidos aeronáuticos no relacionados con defensa se hundieron un 29,4 por ciento.

La caída en las órdenes aeronáuticas es sorprendente, ya que Boeing recibió pedidos por 223 aviones en diciembre, desde los 89 del mes anterior, según información publicada en su sitio de Internet.

Economistas encuestados por Reuters proyectaban que los pedidos de bienes duraderos, que cubren bienes fabricados para durar tres años o más y que comprenden desde tostadoras hasta aviones, caerían un 0,6 por ciento el mes pasado.

Los pedidos de bienes de capital no relacionados con defensa, excluyendo aviones, cayeron un 4,3 por ciento en diciembre, tras una baja de 1,1 por ciento en noviembre.

El descenso en los pedidos tanto para bienes duraderos como de capital se suma a los débiles datos de ventas minoristas, producción industrial, exportaciones e inventarios empresariales, lo que sugiere que la economía se frenó marcadamente en el cuarto trimestre.

Según un sondeo de Reuters entre economistas, se espera que el Gobierno informe el viernes que el Producto Interno Bruto (PIB) del cuarto trimestre creció un 0,8 por ciento anual tras registrar un 2 por ciento en el tercer trimestre. Sin embargo, también existe el riesgo de que la economía se haya contraído en el cuarto trimestre.

Los mercados financieros estadounidenses apenas reaccionaron por los datos del jueves, pues los operadores seguían las variaciones de los precios del crudo.

Si bien el crudo en precios bajos ha sido un impulso para los consumidores, lastró las ganancias de las compañías energéticas, forzando a las firmas petroleras como Schlumberger y Halliburton a recortar gastos.

Las manufacturas, que representan un 12 por ciento de la economía, también se vieron afectadas por los esfuerzos de las empresas de recortar un exceso de los inventarios, que debilitaron el crecimiento de nuevas órdenes. El dólar pesó sobre las exportaciones.

En un segundo reporte, el Departamento del Trabajo dijo que las solicitudes iniciales de subsidios por desempleo bajaron en 16.000 a una cifra desestacionalizada de 278.000 durante la semana que finalizó el 23 de enero. La caída, que superó las expectativas de los analistas que esperaban 282.000, casi revirtió los aumentos de las dos semanas anteriores.

Fue la cuadragésima séptima semana consecutiva en que los pedidos se mantienen por debajo de los 300.000, lo que se asocia con condiciones firmes en el mercado laboral. Se trata de la mayor racha desde principios de la década de 1970.

Editado en español por Patricia Avila

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