1 de febrero de 2016 / 14:31 / en 2 años

Productor energético Dominion comprará distribuidor de gas Questar por 4.400 mln dlr

(Reuters) - El productor de energía Dominion Resources Inc anunció la compra del distribuidor de gas natural Questar Corp por unos 4.400 millones de dólares en efectivo, con el objetivo de ampliar sus operaciones en ese sector.

La caída de la demanda eléctrica debido al incremento de la eficiencia energética ha generado un aluvión de acuerdos entre distribuidores de servicios públicos y de gas natural en Estados Unidos, que gozan de precios relativamente estables gracias al exceso de suministro de los yacimientos de esquisto.

Duke Energy Corp, la principal compañía eléctrica de Estados Unidos por capacidad de generación, anunció en octubre un acuerdo con Piedmont Natural Gas Co por 4.900 millones de dólares, mientras Southern Co dijo en agosto que compraría AGL Resources Inc por unos 8.000 millones de dólares.

Dominion reportó el lunes un descenso del 15 por ciento en su beneficio operativo en el cuarto trimestre, afectado por la débil demanda eléctrica debido al clima, más templado de lo normal.

La compañía dijo que espera que el valor de los gasoductos de Questar aumente en el tiempo, mientras Utah y otros estados occidentales cumplen con las regulaciones federales y de otro tipo que promueven la generación energética con emisiones reducidas de carbono y alimentadas con gas.

La oferta de Dominion de 25 dólares por acción representa una prima de casi el 23 por ciento en relación a la cotización de Questar del viernes.

Antes de la apertura de los mercados el lunes, los títulos de Questar cotizaban a 24,53 dólares, mientras las de Dominion cedían un 2,5 por ciento, a 70,37 dólares, en una jornada con bajos volúmenes de transacciones.

Dominion, con sede en Richmond, Virginia, asumirá también la deuda de Questar como parte del acuerdo. Questar tenía 1.000 millones de dólares en deuda a largo plazo y 305 millones de dólares en créditos de corto plazo al 30 de septiembre, según datos de Thomson Reuters.

Reporte de Swetha Gopinath y Anet Josline Pinto en Bengaluru. Editado en español por Carlos Serrano

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