11 de marzo de 2016 / 20:38 / hace 2 años

Moody's baja calificación a mineras Codelco y Escondida en Chile por caída precio del cobre

(Reuters) - La agencia Moody’s bajó el viernes la calificación crediticia de las gigantes mineras que operan en Chile Codelco y Escondida, debido al impacto de la volatilidad de los mercados y la presión bajista en el precio del metal.

En el caso de la estatal chilena Codelco, el mayor productor mundial de cobre, Moody´s redujo la nota crediticia a “A3” desde “A1”, con una perspectiva negativa.

“Los precios del cobre en un rango entre 2 y 2,5 dólares por libra mantendrán las métricas de crédito de Codelco, particularmente sus márgenes, endeudamiento y cobertura de intereses bajo presión”, dijo la agencia en un comunicado.

La rebaja en la calificación de Codelco ocurre en momentos en que la minera estatal se encuentra en medio de un fuerte plan de inversión para impulsar proyectos estructurales, que buscan contrarrestar el declive natural de la producción de sus yacimientos.

“El perfil y las operaciones de crédito de la compañía siguen siendo sólidos, pero incorporan el impacto de la volatilidad y la presión a la baja del precio del cobre (...)menores expectativas de beneficios y la gran fase de expansión con la importante inversión de capital”, dijo Moody‘s.

Para enfrentar los bajos precios del cobre, Codelco ha implementado un millonario plan de reducción de costos.

La perspectiva negativa de Codelco, en tanto, refleja las expectativas de menores ganancias por tasas más bajas de crecimiento en China, el mayor consumidor de cobre, dijo Moody‘s.

ESCONDIDA A LA BAJA

Junto con la rebaja de Codelco, Moody´s también recortó la nota crediticia de Escondida en Chile, la mina de cobre más grande del mundo, a “Baa2” desde “Baa1”, ante la expectativa de un desempeño más débil en los próximos 12 meses por el fuerte declive en los precios del metal.

La nueva calificación para Escondida, controlada por la minera global BHP Billiton, implica además un panorama negativo.

Moody’s aseguró que la rebaja para Escondida también toma en cuenta los aún sustanciales gastos de capital que la compañía necesita realizar para incrementar la producción y revertir la tendencia de una caída en las leyes de mineral, en un momento de bajos precios del cobre.

A finales de enero, Escondida despidió a un 2,4 por ciento de sus trabajadores de planta como una medida de ajuste ante el derrumbe de los precios del cobre. [ID: nL2N15B1HU]

Escrito por Antonio de la Jara. Editado por Javier López de Lérida y Manuel Farías

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