24 de marzo de 2016 / 14:08 / en 2 años

Consumidores británicos desafían panorama de debilidad para la economía

LONDRES (Reuters) - Los consumidores británicos aún están impulsando la recuperación del país, pese a un panorama más pesimista para la economía y la cercanía del referendo sobre la membresía en la Unión Europea, según cifras publicadas el jueves.

Datos oficiales mostraron que las ventas minoristas bajaron menos a lo previsto en febrero tras un fuerte avance en enero.

Un sondeo por separado de la Confederación de la Industria Británica mostró que los volúmenes de ventas cayeron levemente en marzo, pero que los minoristas estaban optimistas de los datos de abril.

“Es alentador ver que las ventas están resistiendo y que las expectativas han repuntado más”, comentó la directora de economía de la Confederación de la Industria Británica, Rain Newton-Smith.

Ha habido algunas señales de que la economía de Gran Bretaña se desaceleró a comienzos de 2016 y los pronósticos presupuestarios oficiales del Gobierno recortaron la semana pasada las estimaciones para el crecimiento hasta fines de la década.

La Oficina Nacional de Estadísticas dijo que los volúmenes de ventas minoristas bajaron un 0,4 por ciento el mes pasado, tras escalar un 2,3 por ciento en enero. El declive fue menor a la baja de 0,7 por ciento proyectada por economistas consultados en un sondeo de Reuters.

En comparación con un año antes, las ventas minoristas subieron un 3,8 por ciento en febrero, una desaceleración frente a enero, pero en línea con las expectativas.

El consumo británico ha sido impulsado por un nivel de empleo récord, una modesta alza de los salarios y una inflación cercana a cero.

Reporte adicional de James Davey. Editado en español por Patricio Abusleme

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