5 de abril de 2016 / 18:17 / en 2 años

Comercio exterior de EEUU apunta a un crecimiento débil en el primer trimestre

WASHINGTON (Reuters) - El déficit comercial de Estados Unidos aumentó más de lo previsto en febrero porque un repunte en las exportaciones fue contrarrestado por un alza de las importaciones, en la más reciente señal de que el crecimiento económico se habría debilitado más en el primer trimestre.

Contenedores importados desde China tras su llegada a un puerto en Los Ángeles, Estados Unidos. 7 de octubre de 2010. El déficit comercial de Estados Unidos aumentó más de lo previsto en febrero porque un repunte en las exportaciones fue contrarrestado por un alza de las importaciones, en la más reciente señal de que el crecimiento económico se habría debilitado más en el primer trimestre. REUTERS/Lucy Nicholson

Pero el panorama para el crecimiento debería de mejorar en los próximos meses, porque otra cifra publicada el martes mostró que la actividad del vasto sector de servicios subió en marzo debido a un fuerte aumento de los nuevos pedidos, además de la persistente fortaleza del mercado laboral.

“Hay algunos brotes que están apareciendo esta primavera (boreal) en los datos económicos que refuerzan la confianza de que 2016 va a ser un buen año, tras la caída de las expectativas y las esperanzas a comienzos de año”, dijo Chris Rupkey, economista jefe de MUFG Uniones Bank en Nueva York.

El Departamento de Comercio dijo que el déficit comercial aumentó un 2,6 por ciento a 47.100 millones de dólares, en febrero, peor que el saldo negativo de 46.200 millones de dólares proyectados por analistas consultados en un sondeo de Reuters.

Ajustado por inflación, el déficit fue de 63.300 millones de dólares, el mayor desde marzo del año pasado, frente al saldo negativo de 61.800 millones de dólares en enero.

El dato llevó a los economistas a recortar sus previsiones para el producto interno bruto (PIE) del primer trimestre en hasta medio punto porcentual y a una lectura tan baja como de 0,4 por ciento en tasa anual izada.

Ahora calculan que el comercio sustraería 0,7 punto porcentual del crecimiento del PIE en el primer trimestre, más que el 0,14 punto porcentual que restó al PIE en el cuarto trimestre de 2015. La economía estadounidense creció a una tasa de 1,4 por ciento en los últimos tres meses de 2015.

El déficit comercial entre Estados Unidos y China, un asunto políticamente delicado, bajó un 2,8 por ciento a 28.100 millones de dólares en febrero.

En otro reporte, el Instituto de Gerencia y Abastecimiento (ISE) dijo que su índice de actividad de la industria de servicios subió 1,1 puntos a 54,5 en marzo. Una lectura sobre 50 indica crecimiento en el sector de servicios, que responde por más de dos tercios de la economía de Estados Unidos.

Un tercer reporte del Departamento del Trabajo mostró que las contrataciones de empleadores estadounidense subieron en 297.000 a 5,4 millones, en febrero, el nivel más alto desde noviembre de 2006.

Editado en español por Patricio Abusleme

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