5 de abril de 2016 / 20:52 / en un año

ENTREVISTA-Mina cobre Sierra Gorda en Chile completó fase arranque, segunda etapa en revisión: jefe

SANTIAGO (Reuters) - El arranque inicial de la mina de cobre Sierra Gorda en Chile, una sociedad de la polaca KGHM y la japonesa Sumitomo, está básicamente completada, dijo el martes a Reuters el jefe de la minera, aunque el calendario de la próxima fase está en revisión dada las condiciones del mercado.

Sierra Gorda, que pertenece en un 55 por ciento a KGHM, comenzó a producir concentrado de cobre en julio de 2014, aunque su proceso de pleno funcionamiento ha enfrentado diversos retrasos.

“El primer trimestre fue bastante bueno para nosotros, tanto en términos de producción y procesamiento”, dijo el gerente general de Sierra Gorda, Maciej Sciazko.

“Puedo decir que hemos culminado el proceso de arranque”, agregó.

No obstante, admitió que se han registrado algunos cuellos de botella de menor importancia.

Luego de los problemas del año pasado, Sciazko aseguró que las dificultades ya se abordaron y esperan una producción cercana a 113.000 toneladas de cobre en 2016 y de 18.000 toneladas de molibdeno, un subproducto del metal rojo.

Los comentarios del jefe de Sierra Gorda se dan en momentos que ejecutivos de la industria mundial del cobre se reúnen en Santiago para participar en la conferencia CESCO/CRU, cuando muchas empresas están retrasando o reduciendo la producción ante los bajos precios de los metales.

La compañía todavía estaba finalizando el presupuesto de la mina para el 2016, pero ya ha reducido los costos de forma agresiva y que sería “significativamente menor” hacia delante, dijo Sciazko.

Alrededor del 12 por ciento de los trabajadores han sido despedidos, y la compañía también busca reducir el uso de contratistas caros.

Sciazko dijo que la ingeniería básica de la expansión de la mina chilena o segunda fase del proyecto ya se había completado, pero que era objeto de examen, añadiendo que “podía ver algo de retraso”.

Junto con la evolución de la siguiente fase, Sierra Gorda enfrenta actualmente la formulación de cargo del regulador ambiental chileno por supuestas irregularidades que podrían implicar multas por hasta 29 millones de dólares o incluso la revocación del permiso de operación.[L1N16G275]

La compañía dijo que había optado por aceptar los cargos y presentó el martes al regulador un plan para abordar los cuestionamientos ambientales. Si el plan es aceptado y la empresa se ocupa de los cargos, se puede evitar la multa.

Reporte de Rosalba O'Brien. Traducido por Antonio de la Jara, editado por Manuel Farías

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