5 de mayo de 2016 / 11:42 / en un año

Economía británica se desacelera antes de referendo sobre permanencia en UE: Markit

Compradores caminan en la Calle Oxford, en el centro de Londres, Inglaterra. 22 de febrero de 2015. La economía británica se desaceleró en abril y podría frenarse ya que los consumidores están preocupados por un referendo en el que se decidirá si el país mantendrá su membresía en la Unión Europea, mostró el jueves un sondeo sobre la industria de los servicios. REUTERS/Neil Hall/Files

LONDRES, 5 mayo (Reuters) - La economía británica se desaceleró en abril y podría frenarse ya que los consumidores están preocupados por un referendo en el que se decidirá si el país mantendrá su membresía en la Unión Europea, mostró el jueves un sondeo sobre la industria de los servicios.

Si la debilidad del mes pasado se mantiene, el crecimiento general de la economía británica podría ser de apenas un 0,1 por ciento en el segundo trimestre, desde la expansión de 0,4 por ciento de los tres primeros meses de 2016, advirtió la firma de datos financieros Markit.

El índice de actividad de servicios de Markit para Gran Bretaña fue de 52,3 en abril desde 53,7 en marzo, la menor tasa de más de tres años. La lectura fue inferior incluso a los pronósticos más bajos obtenidos en un sondeo de Reuters.

Las empresas señalaron que la incertidumbre sobre el resultado de la votación y la debilidad de la economía global preocupaban a los principales conductores de la recuperación del país: sus consumidores.

“El deterioro de abril lleva a los indicadores a un terreno en el cual, en tiempos pasados, el Banco de Inglaterra ha empezado a preocuparse por la necesidad de reactivar el crecimiento”, dijo Chris Williamson, economista jefe de Markit.

La mayor parte de los economistas estima que el llamado “Brexit” asestaría como mínimo un impacto de corto plazo a la economía, lo que podría llevar al BoE a bajar las tasas de interés -ya en mínimos históricos- o a ampliar su programa de compra de bonos.

Pero una salida de la UE probablemente debilitaría a la libra, lo que podría aumentar la inflación e impedir que el banco central tome medidas.

La economía británica tiene una dependencia cada vez mayor de los servicios, sector que representa cerca de un 80 por ciento de la economía. Durante gran parte de 2015 la manufactura y la construcción no hicieron grandes aportes al crecimiento y sondeos recientes sugieren que se mantendrá esa tendencia.

Editado en español por Janisse Huambachano

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