2 de junio de 2016 / 12:07 / en un año

BCE eleva marginalmente sus previsiones sobre crecimiento e inflación de zona euro

VIENA/FRÁNCFORT (Reuters) - El Banco Central Europeo aumentó ligeramente el jueves sus expectativas de crecimiento e inflación para la zona euro este año, aunque mantuvo sin cambios la tasa de depósitos bancarios que ya se encuentra en terreno negativo y dijo que seguiría adelante con su programa extraordinario de estímulos.

En la imagen, un cártel del Banco Central Europeo European Central delante de su sede en Fráncfort, Alemania, el 21 de abril de 2016. El Banco Central Europeo dejó el jueves sin cambios su principal tasa de interés, en territorio negativo, y mantuvo sus políticas extraordinarias de estímulo en un intento por revivir la inflación e impulsar el crecimiento de la zona euro luego de casi una década de debilidad de la economía. REUTERS/Ralph Orlowski

En declaraciones tras la reunión del Consejo de Gobierno del BCE en Viena, el presidente del organismo, Mario Draghi, dijo que espera que las tasas permanezcan en los actuales niveles o incluso más bajos hasta mucho tiempo después del fin de su programa de compras de activos, que debería extenderse al menos hasta marzo del 2017.

“La recuperación económica del área del euro sigue siendo afectada por las débiles perspectivas de crecimiento de los mercados emergentes, los ajustes necesarios de la hoja de balance (...) y el lento ritmo de la implementación de las reformas estructurales”, declaró a periodistas.

“Se esperan estímulos adicionales (...) a partir de las medidas de política monetaria que aún deben ser implementadas y que contribuirán a reequilibrar los riesgos para el panorama del crecimiento”, sostuvo.

La inflación ha incumplido durante años la meta del BCE de casi un 2 por ciento y el elevado desempleo impide el aumento de los salarios, mientras que la enorme carga de deuda asfixia la inversión y la demanda de bienes y servicios sigue siendo débil. Los bajos precios del petróleo deterioran aún más el panorama.

No obstante, el crecimiento de la zona euro en el primer trimestre superó todas las expectativas, lo que llevó a un aumento de la confianza en la economía, a un sorpresivo incremento de la inversión y a un consumo robusto, por lo que el bloque se encuentra en su mejor posición desde el final de la crisis financiera global.

Aún así, el comunicado del BCE destacó cuán frágil sigue siendo la recuperación. Draghi mencionó entre los riesgos latentes la desaceleración de la economía global y el posible impacto del referendo del 23 de junio que celebrará Reino Unido para decidir si abandona o no la Unión Europea.

BCE MANTIENE POLÍTICA DE TASAS NEGATIVAS

El BCE elevó las proyecciones de crecimiento de la zona euro en 2016 a 1,6 por ciento este año, desde el 1,4 por ciento estimado en marzo. Además, mantuvo el cálculo de 1,7 por ciento de expansión en 2017 y recortó la cifra a 1,7 por ciento en el 2018, frente a la previsión anterior de 1,8 por ciento.

El organismo aumentó también su proyección sobre la inflación en 2016 a 0,2 por ciento desde 0,1 por ciento, citando factores que incluyen el efecto base del reciente avance de los precios del crudo.

Igualmente, el BCE mantuvo sin cambios su tasa de depósitos bancarios, que ahora es vista como su principal herramienta, en -0,40 por ciento. El tipo de refinanciamiento clave, que fija el costo de crédito en la economía, permaneció sin cambios en 0 por ciento, mientras que la tasa sobre créditos marginales a bancos quedó en 0,25 por ciento.

La decisión de mantener las tasas referenciales sin cambios era una medida esperada por los 65 analistas consultados por Reuters, luego de que el BCE profundizó el recorte de los tipos en marzo, anunció la compra de bonos corporativos y dio a conocer un esquema de créditos para los bancos ultra barato.

Mediante compras de activos por 1,74 billones de euros (1,94 billones de dólares) y tasas de interés negativas, el BCE intenta impulsar la inflación, que ha permanecido en rojo durante meses, aumentando el riesgo de que el bloque de 19 países se sumerja en una espiral de deflación. El banco añadió que iniciará la compra de los bonos corporativos el 8 de junio.

Escrito por Mark John. Editado en español por Marion Giraldo

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