9 de junio de 2016 / 17:06 / en un año

Cuba termina zafra azucarera con 300.000 toneladas menos de las planeadas: fuentes

LA HABANA (Reuters) - La industria azucarera cubana concluyó su última zafra y contabilizó una producción un poco menor a los 1,6 millones de toneladas de azúcar sin refinar, dijeron esta semana fuentes del sector, comparado con los 1,9 millones de toneladas de la cosecha anterior.

Imagen de archivo de un cañaveral a las afueras de La Habana, nov 11, 2012. La industria azucarera cubana concluyó su última zafra y contabilizó una producción un poco menor a los 1,6 millones de toneladas de azúcar sin refinar, dijeron esta semana fuentes del sector, comparado con los 1,9 millones de toneladas de la cosecha anterior. REUTERS/Desmond Boylan

El monopolio estatal del azúcar, AZCUBA, ha mantenido silencio sobre la cosecha desde abril cuando reportó que la producción marchaba muy por debajo del plan debido principalmente a los rendimientos inusualmente bajos de la caña.

Sólo dos de las 13 provincias productoras de azúcar reportaron el cumplimiento de sus objetivos.

“Fue un poco por debajo de 1,6 millones de toneladas”, dijo una fuente que comentó haber hablado con ejecutivos de AZCUBA y quien pidió el anonimato. Confirmó las estimaciones que hizo Reuters sobre la base de los datos difundidos por los medios de comunicación provinciales en sus informes.

Otra fuente, que tiene acceso a los datos de la industria y que también prefirió el anonimato, confirmó que la cosecha terminó en alrededor de 1,6 millones de toneladas.

“Los rendimientos fueron inferiores a cuatro toneladas por hectárea”, dijo.

AZCUBA no estuvo disponible para hacer comentarios inmediatos.

El monopolio estatal recortó sus planes de crecimiento cuando comenzó la cosecha en noviembre debido a una grave sequía del año pasado, pero mantenía la esperanza de igualar los 1,9 millones de toneladas producidos en la temporada de 2014-2015.

Las lluvias fuera de temporada en enero afectaron a una cosecha ya golpeada previamente por la sequía causada por el fenómeno climático de El Niño. La caña nunca se recuperó.

Sólo el 15 por ciento de las plantaciones de azúcar cuenta con riego y drenaje adecuado. La cosecha de azúcar en Cuba generalmente concluye en mayo y en algunas ocasiones a inicios de junio cuando comienzan el calor del verano y las lluvias.

AZCUBA, creada hace seis años en sustitución del Ministerio de Azúcar, fue fundada con el objetivo de revertir una larga disminución desde las 8 millones de toneladas producidas en 1990 hasta las 1,1 millones de toneladas de azúcar sin refinar en 2009.

La entidad dijo cuando se fundó que esperaba producir más de 2,6 millones de toneladas de azúcar sin refinar para el 2016.

Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar al año y tiene un acuerdo para exportar a China unas 400.000 toneladas anuales.

El azúcar fue por largo tiempo la industria y el producto de exportación más importante de Cuba, pero actualmente ocupa el octavo lugar en los ingresos en divisas detrás de los servicios, las remesas, el turismo, los productos derivados del petróleo, el níquel, farmacéuticos y tabaco.

Reporte de Marc Frank. Traducido por Nelson Acosta.; Editado en español por Silene Ramírez

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