29 de julio de 2016 / 16:26 / en un año

Banco Central de Colombia subiría tasa de interés, presidente pide no hacerlo

BOGOTÁ (Reuters) - El Banco Central de Colombia celebraba el viernes su reunión mensual en la que subiría su tasa de interés en un cuarto de punto porcentual a 7,75 por ciento presionado por las expectativas alcistas de inflación, aunque el presidente pidió no hacerlo para no afectar la ya desacelerada economía.

El Banco Central de Colombia en Bogotá, abr 7, 2015. El Banco Central de Colombia celebraba el viernes su reunión mensual en la que subiría su tasa de interés en un cuarto de punto porcentual a 7,75 por ciento presionado por las expectativas alcistas de inflación, aunque el presidente pidió no hacerlo para no afectar la ya desacelerada economía. REUTERS/Jose Miguel Gomez

La decisión de la junta de siete miembros sería dividida debido a que algunos de sus integrantes se inclinarían por mantener la tasa en el actual nivel de 7,50 por ciento para permitir un respiro a la economía y porque los aumentos de los precios al consumidor son temporales, anticiparon analistas.

En un sondeo de Reuters publicado la semana pasada, 16 de los 22 analistas consultados pronosticaron un alza de la tasa de 25 puntos básicos, mientras que los seis restantes previeron que el banco la mantendría estable.

Una sequía en todo el país ocasionada por el Fenómeno de El Niño, una huelga de 45 días de camioneros que terminó la semana pasada y la debilidad del peso colombiano han presionado la inflación con un incremento en los precios de los alimentos, rubro que tiene el mayor peso en el cálculo del indicador.

El impacto de la huelga, sumado a las presiones por la depreciación del peso, llevó a analistas a subir sus pronósticos de inflación anualizada a un tope cercano al 9 por ciento para los próximos meses, antes de esperar un alivio al 6,56 por ciento al cierre del año.

La aceleración que eso representaría, frente al 8,6 por ciento anualizado hasta junio, es el principal argumento usado para prever una nueva alza de la tasa referencial puesto que el Banco Central tiene como objetivo encarrilar el indicador a la meta de entre 2 y 4 por ciento para fines del próximo año.

ALZA AFECTARÍA CRECIMIENTO Y EMPLEO: SANTOS

El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, hizo un llamado a detener los incrementos en el tipo referencial para evitar impactar la actividad económica y teniendo en cuenta que los precios de los productos afectados por la huelga de camioneros han comenzado a ceder.

“Un aumento en las tasas de interés en este momento, en este momento tan sensible de la economía internacional, puede afectar el crecimiento y puede afectar el empleo (...), nos trae más perjuicios que beneficios”, argumentó en declaraciones a la emisora radial pública RTVC.

La cuarta economía de América Latina creció un 3,1 por ciento en 2015 -frente al 4,4 por ciento de 2014-, su desempeño más débil en los últimos seis años. En el primer trimestre se expandió un 2,5 por ciento respecto al mismo lapso del año pasado y la proyección oficial para todo 2016 es de 3 por ciento.

En caso de que el pronóstico de los analistas se cumpla y la junta del organismo emisor incremente los tipos de interés, sería el undécimo mes consecutivo de aumentos que totalizarían 325 puntos básicos.

“A pesar de que la mayoría de la junta considera que su trabajo en este ciclo alcista está casi completo, siempre y cuando la inflación siga sorprendiendo al alza como en junio, la respuesta de la autoridad monetaria será continuar aumentando la tasa”, dijo el analista de Bancolombia Rupert Stebbings, quien prevé una votación dividida.

El ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, que representa al Gobierno en la junta, dijo el mes pasado que con las alzas de los últimos meses la tasa de interés había llegado a su nivel adecuado y advirtió que exagerar con los incrementos podría afectar la ya desacelerada economía.

Reporte de Luis Jaime Acosta y Nelson Bocanegra, editado por Manuel Farías

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