16 de agosto de 2016 / 9:03 / en un año

Praxair y la alemana Linde están en conversaciones para una fusión

El logo del Grupo Linde visto en su sede en Múnich, Alemania. 15 de agosto de 2016. El proveedor estadounidense de gas industrial Praxair Inc está en conversaciones iniciales para adquirir a la firma alemana Linde AG y crear la mayor empresa del sector con un valor de mercado de más de 60.000 millones de dólares, dijo una persona familiarizada con el asunto. REUTERS/Michaela Rehle

NUEVA YORK, EEUU/MÚNICH, Alemania (Reuters) - El proveedor estadounidense de gases industriales Praxair Inc y su rival alemán Linde AG dijeron el martes que están en conversaciones iniciales para un fusión que crearía la mayor empresa del sector, con un valor de mercado de más de 60.000 millones de dólares, lo que impulsaba con fuerza sus acciones.

Un acuerdo aceleraría la consolidación en el sector del gas industrial, en momentos en que un crecimiento económico más débil ha reducido la demanda de los sectores de manufactura y metales y ha incrementado la presión sobre los operadores más pequeños.

La unión de Praxair y Linde, que venden gases como nitrógeno, argón y dióxido de carbono, se enfrentaría al escrutinio de los reguladores, especialmente después de que otras grandes fusiones como la de los proveedores de servicios petroleros Halliburton Co y Baker Hughes Inc, fueron canceladas por el temor a sus efectos en la competencia.

El acuerdo representaría un desafío serio para la francesa Air Liquide, que adquirió a Airgas Inc a principios de este año por 10.300 millones de dólares en un intento por expandirse en Estados Unidos, el mayor mercado de gas industrial.

Praxair es un proveedor de gas industrial en América del Norte y del Sur, Asia y Europa, mientras que el negocio principal de Linde Group ofrece planificación, desarrollo de proyectos y construcción de plantas industriales para las industrias petroquímicas y químicas.

Linde y Praxair, en distintos comunicados, dijeron que las conversaciones están en curso y que no han dado resultados concretos o un acuerdo.

“Un fusión sería buena para ambas compañías y para el sector en su conjunto”, dijo Christopher Schaefer, un gestor de fondos de Union Investment, uno de los 20 mayores accionistas de Linde.

Las acciones de Linde subían un 11 por ciento a 154,55 dólares, un máximo de ocho meses; mientras que las de Praxair avanzaban un 5,5 por ciento a 124,50 dólares.

Reporte de Mike Stone en Nueva York; Reporte adicional de Vishal Sridhar en Bangalore; Editado por Carlos Aliaga y Javier López de Lérida

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