10 de octubre de 2016 / 19:02 / hace 10 meses

Peruana Antamina prevé duplicar producción de zinc y mantener la de cobre en 2017

LIMA (Reuters) - La minera Antamina, una de las mayores de Perú, duplicará el próximo año su producción de zinc a entre 340.000 y 360.000 toneladas finas en momentos en que el precio del metal se está recuperando, dijo el lunes su gerente general, Abraham Chahuan.

El ejecutivo afirmó asimismo que la producción anual de cobre se mantendría en el 2016 y en el 2017 en unas 430.000 toneladas. La producción del metal rojo ascendió a unas 412.000 toneladas en el 2015, según el Ministerio de Energía y Minas.

Antamina, ubicada en la región andina de Ancash, es controlada por BHP Billiton Ltd, Glencore, Teck Cominco Ltd y Mitsubishi Corp.

Chahuan afirmó que la mayor producción de zinc se debe a la característica de la mina a tajo abierto que presenta ahora una mayor presencia del metal en la superficie y coincide con las buenas perspectivas de su precio en el mercado internacional.

Perú es el tercer mayor productor mundial de zinc y cobre.

"Es verdad que hay una tendencia hoy día que por el cierre de algunas minas de zinc en diferentes partes del mundo y la falta de proyectos nuevos, digamos que todo el mundo tiende a pensar que el precio del zinc tiene un mejor performance", dijo Chahuan a periodistas tras una exposición sobre la compañía.

La semana pasada, el zinc tocó un máximo de cinco años a 2.418 dólares la tonelada, un aumento de casi el 70 por ciento desde los mínimos alcanzados en enero.

Respecto al precio del cobre el consenso de analistas y del mercado es diferente, dijo el vicepresidente de Finanzas y Administración de Antamina, José Carlos del Valle, en la misma conferencia.

"En el caso del cobre creo que en lo que sí hay consenso es que en los siguientes años va ver más oferta que demanda (...) esto contribuye a que haya un desbalance temporal, el cual se anticipa durará por lo menos tres o cuatro años", afirmó.

Se espera que Perú, donde han entrado en los últimos años en operación nuevas minas como Las Bambas y Toromocho y también otras ampliaciones, eleve su producción de cobre a al menos 2,3 millones de toneladas en el 2017 frente a los 1,3 millones que producía en el 2014, según estimaciones del Banco Central.

"Eso hace prever que el precio del cobre va estar en niveles relativamente bajos, diría incluso podría bajar un poco más de lo que está actualmente", refirió del Valle.

Chahuan dijo que el mayor volumen de zinc permitirá a la compañía tener mejores resultados el próximo año, "pero el cobre va seguir siendo el principal ingreso de la empresa".

Antamina, que inició operaciones hace 15 años con una inversión acumulada de 5.650 millones de dólares, está concentrada ahora en elevar su productividad y consolidar su producción tras culminar una expansión en el 2013, afirmó.

Reporte de Marco Aquino; editado por Hernán García y Manuel Farías

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