25 de octubre de 2016 / 15:42 / hace un año

Reino Unido da luz verde a expansión aeropuerto de Heathrow por 22.000 mln dlr

Imagen de archivo del aeropuerto de Heathrow cerca de Londres, oct 11, 2016. Reino Unido dio luz verde el martes a la construcción en el aeropuerto de Heathrow de una nueva pista por un valor de 22.000 millones de dólares, poniendo fin a 25 años de indecisión y con el objetivo de impulsar los lazos comerciales globales del país tras su decisión de abandonar la Unión Europea. REUTERS/Stefan Wermuth

LONDRES (Reuters) - Reino Unido dio luz verde el martes a la construcción en el aeropuerto de Heathrow de una nueva pista por un valor de 22.000 millones de dólares, poniendo fin a 25 años de indecisión y con el objetivo de impulsar los lazos comerciales globales del país tras su decisión de abandonar la Unión Europea.

Heathrow, el aeropuerto con más tráfico de Europa, mantenía un pulso con su rival menor Gatwick para ver quién obtenía el derecho a ampliarse, después de que sucesivos gobiernos fracasaran en tomar una decisión sobre dónde construir la primera pista nueva alrededor de Londres en 70 años.

“Tras décadas de retrasos estamos demostrando que adoptaremos las grandes decisiones cuando sean las decisiones correctas para Reino Unido”, dijo al primera ministra, Theresa May, al diario Evening Standard.

“La ampliación del aeropuerto es vital para el futuro económico de todo Reino Unido (...) Esta decisión demuestra que, pese a salir de la UE, podemos convertir el ‘Brexit’ en un éxito y Reino Unido puede ser ese país abierto, global y exitoso que todos queremos que sea”, agregó.

El proyecto, uno de los mayores programas de infraestructura de Europa, se enfrentará probablemente a retos legales y a una votación parlamentaria en el plazo de un año, lo que significa que la nueva pista se abriría como muy pronto en 2025.

La decisión de May es una de las más destacadas desde que accedió al cargo en julio y la sitúa en vía de colisión con algunos importantes ministros que se oponen a la ampliación en el densamente poblado oeste de Londres, incluido el secretario de Exteriores Boris Johnson, cuya circunscripción electoral está cerca de Heathrow.

En 2020, el parisino Charles de Gaulle superará a Heathrow como mayor centro aeroportuario de Europa. Con solo dos pistas, Heathrow está limitado a 480.000 vuelos al año, comparado con el potencial de más de 600.000 trayectos ofertados por aeropuertos rivales europeos con más pistas.

De acuerdo a un estudio de tres años llevado a cabo por la independiente Comisión de Aeropuertos británica, una nueva pista en Heathrow crearía 70.000 nuevos puestos de trabajo para 2050 y aumentaría el Producto Interno Bruto en entre un 0,65 y un 0,75 por ciento en el mismo periodo.

Reporte de Kylie MacLellan y William James, escrito por Sarah Young; editado en español por Carlos Serrano

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