16 de mayo de 2017 / 13:27 / hace 5 meses

Albemarle expande operaciones en Chile con nueva planta de litio

SANTIAGO, 16 mayo (Reuters) - La estadounidense Albemarle Corp puso en marcha una nueva planta en el norte de Chile para producir carbonato de litio, un insumo clave para el mercado de almacenamiento de energía y el desarrollo de baterías para vehículos eléctricos.

Imagen de archivo del Salar de Atacama en el norte de Chile, ene 12, 2013. La estadounidense Albemarle Corp puso en marcha una nueva planta en el norte de Chile para producir carbonato de litio, un insumo clave para el mercado de almacenamiento de energía y el desarrollo de baterías para vehículos eléctricos. REUTERS/Ivan Alvarado

Albemarle dijo en un comunicado que la entrada en funcionamiento del proyecto, que implicó una inversión de 450 millones de dólares, aumentará la producción de carbonato de litio grado batería a 44.000 toneladas anuales desde un actual nivel de producción en Chile de 24.000 toneladas.

La nueva planta, cuya construcción tardó tres años, refuerza las actividades de la firma estadounidense en el país, luego de que a principios de año recibió la aprobación del gobierno chileno para ampliar sus operaciones de litio, lo que incluye la ampliación de sus derechos de producción.

Las compañías de litio en el mundo buscan asegurar el suministro ante el creciente valor del mineral, clave para la pujante industria de baterías eléctricas de automóviles.

El norte de Chile es parte del denominado “triángulo del litio”, una zona ubicada en los límites de Argentina, Bolivia y Chile que concentra gran parte de las reservas globales del mineral.

Reporte de Antonio de la Jara. Editado por Luis Azuaje

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