18 de mayo de 2017 / 2:44 / hace 7 meses

Minera chilena SQM ampliará negocio del litio tras sólidas ganancias en primer trimestre

SANTIAGO, 17 mayo (Reuters) - La minera chilena SQM obtuvo robustas ganancias en el primer trimestre, ante una demanda de litio mayor que lo previsto por lo que ampliará la producción de este insumo clave en el almacenamiento de energía y baterias, informó la noche del miércoles la firma.

SQM, uno de las principales compañías a nivel mundial en la producción de yodo, litio y nitrato de potasio, obtuvo una utilidad de 103,23 millones de dólares entre enero y marzo, un alza interanual del 76,4 por ciento. Analistas en un sondeo de Reuters habían estimado una ganancia de 78 millones de dólares.

En los tres primeros meses de este año, los ingresos de la minera aumentaron un 35,8 por ciento interanual, a 531,9 millones de dólares.

“Los grandes volúmenes de ventas vistos durante el primer trimestre contribuyeron a nuestros sólidos resultados; nuestros volúmenes de ventas aumentaron en cada línea de negocio”, dijo Patricio de Solminihac, gerente general de SQM.

En el caso del negocio del litio, De Solminihac destacó un crecimiento de la demanda más fuerte que lo estimando anteriormente, por lo que pronóstico que los pedidos del mineral subirán un 14 por ciento este año a nivel global.

“Frente a este nuevo escenario, creemos que para el resto del año el mercado podría mantenerse estrecho. Para satisfacer esta creciente demanda y aprovechar los precios sólidos del mercado del litio, hemos decidido ampliar nuestra capacidad de carbonato de litio en Chile de 48.000 a 63.000 MT/año”, dijo De Solminihac.

Agregó que la expansión estará completa durante el segundo semestre de 2018 y requerirá una inversión de unos 50 millones de dólares.

Debido al robusto desempeño de su negocio de litio y de otras unidades, el EBITDA (ganancia antes de impuestos, intereses, depreciación y amortización) de SQM alcanzó a 216,3 millones de dólares en los tres meses a marzo.

Reporte de Antonio de la Jara. Editado por Ricardo Figueroa

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