15 de agosto de 2017 / 12:04 / hace un mes

Air Berlin se declara insolvente luego de que Etihad le retira su apoyo

En la imagen de archivo muestra a pasajeros abordando un avión de Air Berlín en el aeropuerto de Tegel, Berlín, Alemania, el 14 de junio de 2017. REUTERS/Hannibal Hanschke - RTS17187

FRÁNCFORT (Reuters) - Air Berlin, la segunda mayor aerolínea alemana, se declaró en quiebra el martes después de que su accionista clave Etihad Airways le retiró el financiamiento tras años de pérdidas.

La medida da a Lufthansa y a otras empresas aéreas la oportunidad de adquirir franjas horarias en aeropuertos como Berlín Tegel y Duesseldorf, mientras que la mayor aerolínea alemana defiende su posición doméstica frente a la expansión de la rival de bajo costo Ryanair.

Lufthansa confirmó que estaba en conversaciones para asumir parte de la empresa y una fuente dijo que easyJet es la segunda aerolínea a la que el gobierno se ha referido dentro de las negociaciones sobre Air Berlin .

La insolvencia es declarada en plena temporada de vacaciones de verano de los alemanes y justo antes de las elecciones generales de septiembre.

El Gobierno alemán dio un préstamo puente de 150 millones de euros (176 millones de dólares) para que Air Berlin mantenga sus aviones en el aire durante tres meses y asegure los empleos de sus 7.200 trabajadores mientras continúan las negociaciones, que espera arrojen resultados en las próximas semanas.

Lufthansa ya ha fletado aviones de Air Berlin para ofrecer vuelos en su aerolínea de bajo costo Eurowings y no ha ocultado su interés en asumir más negocios pese a los potenciales obstáculos que plantean las deudas y los temas antimonopolio.

“Lufthansa ha jugado un astuto juego de espera a lo largo de varios años y ahora está bien posicionada para seleccionar las partes de la operación de Air Berlin que más le convengan sin comprar toda la empresa”, dijo Jonathan Wober, analista de centro de aviación CAPA.

Etihad, propietario de casi el 30 por ciento de Air Berlin, dijo que el negocio de la aerolínea alemana “se deterioró a un ritmo sin precedentes, impidiendo superar sus importantes desafíos e implementar soluciones estratégicas alternativas”.

“Bajo estas circunstancias, como socio minoritario, Etihad no puede ofrecer financiación que incrementaría aún más nuestra exposición financiera”, dijo en un comunicado. “Seguimos dispuestos a ayudar a encontrar una solución comercialmente viable para todas las partes”, agregó.

Air Berlin, que se hizo famoso con su “puente aéreo” a Mallorca, requería cada vez más fondos de su accionista principal Etihad, que desde su entrada en el capital en 2011 aportó más de 1.000 millones de euros a la aerolínea alemana.

(1 dólar estadounidense = 0,8548 euros)

Reporte de Vixtoria Bryan; traducido por la redacción de Reuters en Madrid; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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