28 de agosto de 2017 / 12:49 / en 3 meses

Gilead comprará a especialista en inmunoterapia Kite Pharma en acuerdo por 11.900 mln dlr

(Reuters) - La compañía estadounidense Gilead Sciences Inc acordó comprar a la firma especializada en el desarrollo de inmunoterapias Kite Pharma Inc en un acuerdo en efectivo por 11.900 millones de dólares, anunciaron el lunes ambas empresas.

Foto de archivo. En la imagen se muestra la sede de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) en Silver Spring, el 14 de agosto de 2012. REUTERS/Jason Reed/File Photo TPX IMAGES OF THE DAY- RTSF8IV

Gilead pagará 180 dólares por acción en un acuerdo sólo en dinero, lo que representa una prima de 29,4 por ciento sobre el cierre de los papeles de Kite el viernes. A las 1428 GMT, las acciones de Kite escalaban un 28,63 por ciento, a 178,93 dólares.

Kite es una de las principales compañías en el campo emergente denominado CAR-T (terapia de antígenos receptores de células T), que aprovecha el sistema inmunológico de las personas para reconocer y atacar las células malignas.

El crecimiento de Gilead ha sido apuntalado por sus costosos pero revolucionarios medicamentos contra la hepatitis C, pero con menos pacientes elegibles y el aumento de la competencia, las ventas han comenzado a caer.

Wall Street y los accionistas de Gilead han estado esperando por largo tiempo que la compañía utilizara sus fondos en efectivo para una adquisición de envergadura con el objetivo de revigorizar el crecimiento de las ventas.

Se espera que el acuerdo, que fue aprobado por los directorios de ambas compañías, esté cerrado en el cuarto trimestre del 2017.

De ser aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), las terapias CAR-T podrían costar hasta 500.000 dólares y generar miles de millones de dólares a las firmas que las desarrollan, según analistas.

Gilead tiene un valor de mercado de 96.360 millones de dólares, según datos de Thomson Reuters. La empresa llegó a ser el mayor fabricante mundial de fármacos para el VIH y en 2011 acordó la adquisición del desarrollador de drogas contra la hepatitis C Pharmasset por 11.000 millones de dólares.

El año pasado, Gilead generó ventas totales por 30.390 millones de dólares, de los cuales 14.800 millones de dólares correspondieron a tratamientos para la hepatitis C.

El Wall Street Journal fue el primero en reportar sobre el negocio. Las acciones de Gilead subían un 1,61 por ciento, a 74,98 dólares.

Reporte adicional de Divya Grover en Bengaluru. Editado en español por Marion Giraldo/Patricio Abusleme

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