30 de agosto de 2017 / 20:33 / en 20 días

Cierra cerca de una cuarta parte de producción de combustible EEUU mientras Harvey se reactiva

HOUSTON, EEUU (Reuters) - La tormenta tropical Harvey golpeó aún más al corazón de la industria energética estadounidense luego de inundar a la mayor refinería del país en Texas y pasar por Luisiana, causando escasez de combustible y altos precios de la gasolina que podrían continuar por semanas.

Las paralizaciones que Harvey ha provocado en la industria de hidrocarburos ha impulsado los precios de los futuros de la gasolina en un 16 por ciento durante la última semana, así como en las estaciones de servicio, particularmente en el sur.

Los principales ductos que transportan gasolina y diésel a los mercados del Medio Oeste y de la Costa Este han sido regulados o cerrados debido a la reducción de la oferta.

Colonial Pipeline Co, la arteria clave para la Costa Este, dijo que la falta de suministro en Houston continuará desacelerando todo su sistema, que transporta más de tres millones de barriles diarios de combustible.

Alrededor de 4,2 millones de barriles de la capacidad de refinación estadounidense están paralizados por Harvey, según informes de compañías y estimaciones de Reuters. Eso es casi igual al consumo diario nacional de Japón.

Esto incluye a la mayor refinería de Estados Unidos, la instalación en Port Arthur de Motiva, con capacidad para más de 600.000 barriles diarios y con algunas partes inundadas luego de intensas lluvias durante la noche. Otras plantas en Port Arthur también cerraron, incluyendo la de Total.

En la zona cayó más lluvia en las últimas 24 horas que en cualquier otra parte de la región desde que se formó la tormenta la semana pasada, según David Roth, experto en el Centro de Predicción Meteorológica de Estados Unidos.

Más refinerías podrían cerrar ahora que Harvey tocó tierra en Luisiana, donde la capacidad de producción es de 3,3 millones de barriles por día. En el Golfo de México estadounidense está casi la mitad de la capacidad total de refinación del país.

Además, la producción de esquisto se ha reducido drásticamente en la región Eagle Ford de Texas debido a la tormenta.

Reporte de Erwin Seba; con reporte adicional de Catherine Ngai, Devika Krishna Kumar y Jarrett Renshaw, escrito por David Gaffen; editado en español por Silene Ramírez

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