5 de septiembre de 2017 / 17:59 / en 19 días

EPA considera límites para químico agrícola vinculado a daño en cultivos

Imagen de archivo del agricultor John Weiss revisando el daño a su cosecha de soja en Dell, Estados Unidos. 25 de julio de 2017. REUTERS/Karen Pulfer Focht

(Reuters) - La agencia estadounidense del medio ambiente está considerando prohibir el uso del herbicida agrícola dicamba con un plazo final para el año próximo, dijeron funcionarios estatales que asesoran a la agencia en su respuesta a los daños a cultivos vinculados al producto contra la maleza.

El establecimiento de la fecha límite, posiblemente en algún momento del primer semestre de 2018, apuntaría a proteger a plantas vulnerables al dicamba, después de que agricultores en todo el cinturón agrícola de Estados Unidos informaron que el químico se propagó desde donde se usó este verano boreal y provocó daños en millones de acres de soja y otros cultivos.

Una prohibición podría afectar las ventas de Monsanto Co (MON.N) y DuPont, que venden el herbicida dicamba y semillas de soja con el gen Xtend de Monsanto, tolerante a dicamba. BASF (BASFn.DE) también vende un herbicida de dicamba.

Se desconoce cómo el daño atribuido a los herbicidas usados en soja y algodón con el gen Xtend afectará a los rendimientos de soja no resistente al dicamba, porque los cultivos aún no se han cosechado.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) de Estados Unidos discutió sobre un plazo final para el uso del herbicida el año próximo en una teleconferencia con funcionarios estatales el mes pasado, en la que se abordaron medidas para impedir que se repitan los daños, dijeron a Reuters cuatro participantes en la discusión.

Se trató de la más reciente de tres teleconferencias que ha realizado la EPA con reguladores y expertos desde fines de julio para hablar sobre daños a cultivos vinculados al dicamba y la primera que se enfocó en cómo responder al problema, afirmaron participantes en las conversaciones.

Una fecha final de uso del producto en la primavera o inicios del verano boreal podría proteger a plantas vulnerables permitiendo que los agricultores sólo usen el producto en campos antes de que la soja germine, según especialistas en maleza y pesticidas.

La EPA no hizo comentarios inmediatamente.

Reporte de Tom Polansek en Chicago y Emily Flitter en Nueva York. Reporte adicional de Karl Plume en Chicago y Rod Nickel en Winnipeg. Editado en español por Patricio Abusleme

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