February 18, 2018 / 6:44 PM / 5 months ago

ENTREVISTA-Nippon Steel preocupada por medidas comerciales de EEUU, alza del yen

TOKIO (Reuters) - Nippon Steel & Sumitomo Metal Corp, la mayor fabricante de acero de Japón, teme que posibles medidas comerciales de Estados Unidos para reducir las importaciones de acero pudieran inundar Asia con productos y que el reciente avance del yen tuviera un impacto sobre sus clientes.

Imagen de archivo del logo de Nippon Steel & Sumitomo Metal Corp a las afueras de su sede central en Tokio. Noviembre 9, 2012. REUTERS/Yuriko Nakao/File Photo

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo durante a semana pasada que analizaba un rango de opciones, que incluyen aranceles y cuotas, para enfrentar las importaciones de acero y aluminio que aseguró dañaban de forma injusta a los productores de su país.

“Si se produce alguna medida, va a relajar los mercados de acero, enviando de regreso a Asia suministros ya que no tienen otros lugares donde ir”, dijo a Reuters el vicepresidente ejecutivo de Nippon Steel, Toshiharu Sakae, durante una entrevista en la semana.

“Eso sería negativo para nosotros”, agregó.

JFE Holdings Inc, rival de Nippon Steel, expresó la semana pasada temores similares sobre las posible medidas de Estados Unidos.

“Cualquier medida de Estados Unidos podría generar acciones de retaliación de otros países. Lo que es más problemático es ver al mundo dirigirse hacia el proteccionista”, afirmó el presidente de JFE, Eiji Hayashida.

Sakae dijo que la industria del acero de Japón pedirá a Tokio hacer saber a Washington que “nos oponemos a tales medidas ya que respaldamos el libre comercio”.

Las acería japonesas disfrutan de las mejores condiciones del mercado en al menos tres años. Los precios del acero han estado aumentando ante el incremento de la producción de las fabricantes de automóviles y en momentos en que las obras de construcción para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 marchan a todo vapor.

Este mes, Nippon Steel informó un alza del 108 por ciento en su ganancia recurrente en el período abril-diciembre, liderado por una saludable demanda y mayores precios de los productos de acero.

Pero el avance del yen plantea un nuevo riesgo, aseguró Sakae.

La moneda japonesa escaló a un máximo de 15 meses contra el dólar durante la semana, en medio de preocupaciones de que Estados Unidos pudiera perseguir una estrategia de debilidad de su moneda y que los recortes de impuestos y el gasto fiscal impulsado por Trump pudieran acelerar la inflación y erosionar el valor del dólar.

El impacto directo de la fortaleza del yen sobre las ganancias de Nippon Steel será limitado, ya que el daño sobre sus exportaciones podría ser compensado por menos costos de importación de materias primas, agregó Sakae.

“Pero no podemos ignorarlo porque nuestros principales clientes son exportadores, como las automotrices y los fabricantes de maquinaria de construcción”, afirmó.

“El sólido yen dañará sus exportaciones, ventas y ganancias, lo que los hará también negociadores más duros con respecto a los precios del acero”, agregó.

Reporte de Yuka Obayashi y Kentaro Hamada, Editado en Español por Manuel Farías

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