February 22, 2018 / 8:21 PM / 5 months ago

USDA pronostica que en 2018 soja pondrá fin a dominio del maíz en EEUU

ARLINGTON, EEUU (Reuters) - Los productores agrícolas sembrarán la misma cantidad de soja y maíz esta primavera boreal en Estados Unidos, proyectó el jueves el Departamento de Agricultura estadounidense (USDA, por sus iniciales en inglés), lo que representaría la primera vez desde 1983 en que el maíz no es el principal cultivo del país.

Una muestra limpia, procesada de porotos de soja en la planta de Peterson Farms Seed en Fargo, Dakota del Norte, Estados Unidos. 6 de diciembre, 2017. REUTERS/Dan Koeck

La soja se ha ganado la preferencia de los productores estadounidenses porque la creciente demanda global, especialmente de China, la ha convertido en un cultivo más rentable. Estados Unidos es el mayor productor y exportador mundial de maíz, y el segundo exportador de soja detrás de Brasil.

En su conferencia anual de perspectivas agrícolas, el USDA proyectó para 2018 una superficie sembrada con soja de 90 millones de acres (36,4 millones de hectáreas), desde los 90,1 millones del año pasado. También calculó 90 millones de acres de maíz para 2018, desde los 90,2 millones de 2017.

El maíz ha sido el cultivo más sembrado en Estados Unidos desde 1983. Ese año, la superficie de soja superó a la de maíz debido a la intervención del Gobierno a través de un programa diseñado para reducir los abundantes inventarios del cereal en ese momento.

Asimismo, el USDA pronostica que la superficie sembrada con trigo en Estados Unidos alcanzará las 46,5 millones de acres (18,82 millones de hectáreas), desde 46 millones hace un año.

Una encuesta de Reuters entre analistas mostró que el consenso de mercado es que la superficie de soja supere a la de maíz porque se puede ganar más dinero cultivando la oleaginosa. Los analistas estimaron que la superficie sojera alcanzará los 90,6 millones de acres y la de maíz bajará a 89,9 millones.

El USDA proyectó que el precio promedio del maíz en 2018 será de 3,40 dólares por bushel, desde 3,30 dólares en 2017; el de soja lo calculó en 9,25 dólares por bushel desde 9,30 dólares el año pasado; y el precio promedio del trigo lo estimó en 4,70 dólares por bushel desde 4,60 dólares.

Reporte de Julie Ingwersen; editado en español por Hernán García

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