March 1, 2018 / 1:11 PM / in 3 months

Acciones de grupo de publicidad WPP se derrumban por desempeño y panorama flojos

Por Kate Holton

LONDRES (Reuters) - WPP, el mayor grupo mundial de publicidad, planea romper las barreras entre sus agencias para apoyar mejor a sus clientes, después de reportar su peor desempeño anual desde la crisis financiera global y proyectar un crecimiento nulo para 2018.

Los anuncios se suman a un año duro para WPP, que recortó su panorama de ventas en tres ocasiones. Los analistas habían previsto que se uniría a sus pares Omnicom e IPG para ofrecer un tono más favorable sobre el 2018, pero el panorama limitado causó un derrumbe de 10 por ciento en sus acciones.

“El 2017 no fue un año bonito para nosotros”, dijo el fundador y presidente ejecutivo de la compañía, Martin Sorrell. La empresa británica emplea a más de 200.000 personas en 112 países por medio de agencias mayores como JWT, Ogilvy & Mather y Finsbury, que ofrecen servicios de publicidad, investigación, relaciones públicas y análisis de datos.

Pero el grupo fue afectado este año por algunos de sus mayores clientes en el sector de bienes de consumo, como Unilever, que redujeron el gasto, y por la competencia de Google, Facebook y consultoras como Accenture, que entraron en su territorio.

WPP reportó una caída de 0,9 por ciento en las ventas netas de 2017, después de predecir un resultado en general plano en octubre, con una demanda particularmente débil en Norteamérica. Gran Bretaña fue uno de sus puntos más fuertes.

Para 2018, dijo que los presupuestos del grupo se estaban fijando sobre la base de un crecimiento plano de los ingresos y las ventas netas, con un margen operativo principal también plano, medido en moneda constante. En enero, las ventas netas descendieron 1,2 por ciento.

Para contrarrestar las presiones sobre el grupo, WPP dijo que aceleraría un programa para simplificar el negocio, alineando los sistemas digitales, las plataformas y las capacidades.

Una estrategia que actualmente usa para clientes grandes como Ford, donde crea un solo equipo para otorgar todos los servicios requeridos por esa compañía, en lugar de por medio de sus múltiples agencias, podría implementarse de forma más general.

Reporte de Kate Holton, editado por Gabriel Burin

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