March 15, 2018 / 4:26 PM / in a month

EXCLUSIVA-Congo podría designar el cobre como mineral estratégico, lo que elevaría las regalías

Por Zandi Shabalala

Imagen de archivo de una malaquita en la mina Kamfundwa de Gecamines en la República Demócratica del Congo, ene 31, 2013. REUTERS/Jonny Hogg

LONDRES (Reuters) - La República Democrática del Congo está considerando agregar el cobre a su lista de minerales estratégicos, dijo el jueves un asesor del primer ministro, en una medida que haría subir los aranceles a las mineras.

“Estamos discutiendo que el cobre se sume a la lista”, dijo Jean Nkunza a Reuters, refiriéndose a los minerales que serán declarados estratégicos, incluidos el cobalto, el germanio y el litio.

Congo, el principal productor de cobre de África, firmó el viernes un código de minería que elevaría las regalías en general y eliminaría una cláusula en la ley actual que protege a las mineras de los cambios en el régimen fiscal y aduanero durante 10 años.

Las regalías de los minerales declarados “estratégicos” podrían aumentar de 2 a 10 por ciento. Bajo el nuevo código, las compañías mineras pagarán una regalía de 3,5 por ciento sobre el cobre y otros minerales si no son designados como estratégicos.

Las mineras se han opuesto a los cambios pero se comprometieron a negociar con el gobierno la implementación del código. El ministro de Minas, Martin Kabwelulu, dijo que las preocupaciones de las compañías serían consideradas caso por caso.

Glencore, Randgold, China Molybdenum e Ivanhoe, que tienen operaciones en el Congo, dijeron que el nuevo código hará caer la inversión.

La producción de cobre del Congo aumentó un 6,9 por ciento en 2017 a 1,09 millones de toneladas, dijo la cámara de la industria en febrero. Eso sería aproximadamente el 4 por ciento de la producción mundial de este año, que se estima en 24 millones de toneladas.

Editado en español por Javier Leira

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