March 16, 2018 / 6:55 PM / in 4 months

RESUMEN-Inicios de construcción de casas en EEUU caen por debilidad de edificación multifamiliar

WASHINGTON (Reuters) - La construcción de casas en Estados Unidos cayó más de lo esperado en febrero, debido a que una baja de la edificación de viviendas multifamiliares contrarrestó un alza de proyectos unifamiliares, que crecieron por segundo mes consecutivo.

Una vivienda en construcción en Arvada, EEUU, jul 10, 2017. REUTERS/Rick Wilking

Los inicios de construcción de casas bajaron un 7,0 por ciento, a una tasa anual desestacionalizada de 1,236 millones de unidades, dijo el viernes el Departamento de Comercio.

El dato de enero fue revisado levemente al alza para mostrar que los inicios de construcción de viviendas subieron a un ritmo de 1,329 millones de unidades en vez de los 1,326 millones de unidades reportados previamente.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que los inicios de edificación de casas bajaran a un ritmo de 1,290 millones de unidades el mes pasado.

En tanto, los permisos de construcción de casas cayeron un 5,7 por ciento a una tasa de 1,298 millones de unidades en febrero. Los mercados financieros de Estados Unidos no reaccionaron mayormente al dato.

Si bien el volátil tramo multifamiliar -que incluye edificios y condominios- fue responsable por el declive de la construcción de viviendas el mes pasado, el mercado de la vivienda en general parece estar desacelerándose.

Las ventas de casas nuevas y usadas han caído en los últimos meses debido a que una escasez de propiedades en el mercado elevó los precios, marginando a algunos compradores primerizos. El alza de precios de casas superó el 6,0 por ciento en diciembre.

Las tasas hipotecarias también han subido y la tasa fija a 30 años promedia actualmente un 4,44 por ciento, no lejos de un máximo de cuatro años de 4,46 por ciento, según la agencia de créditos hipotecarios Freddie Mac. Sin embargo, el mercado de la vivienda sigue siendo apuntalado por un sólido mercado laboral.

En otro reporte, la Reserva Federal dijo que la producción industrial en Estados Unidos subió un 1,1 por ciento en febrero, su mayor incremento en cuatro meses, apuntalada por un mayor actividad en minas y yacimientos de petróleo y gas, y un 4,4 por ciento en la comparación interanual.

En tanto, la producción manufacturera se elevó un 1,2 por ciento, el mayor incremento desde octubre, según la Fed. El porcentaje de capacidad industrial en uso avanzó 0,7 puntos porcentuales en febrero a un 78,1 por ciento, el nivel más alto desde enero de 2015.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que la producción industrial crecería un 0,3 por ciento en febrero.

En un tercer informe, la Universidad de Michigan dijo que su índice preliminar de confianza del consumidor de marzo se ubicó en 102,0, más que la lectura de 99,3 esperada por analistas y que se compara con una lectura final de febrero de 99,7.

Editado en español por Patricio Abusleme

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