May 17, 2018 / 12:22 PM / 4 months ago

Líderes de la UE están listos para ofrecer a Trump mayor acceso a mercados para evitar guerra comercial

SOFÍA, 17 mayo (Reuters) - La Unión Europea está lista para negociar una apertura mayor de sus mercados a las importaciones de Estados Unidos, incluyendo los autos, en un intento por evitar una potencial guerra comercial con Washington, dijeron el jueves líderes del bloque.

La Canciller alemana, Angela Merkel, da una conferencia de prensa en la Cumbre de los Estados Unidos y los Balcanes Occidentales en Sofía, Bulgaria, el 17 de mayo de 2018. REUTERS / Stoyan Nenov

El presidente estadounidense, Donald Trump, ha fijado aranceles de importación del 25 por ciento al acero y del 10 por ciento al aluminio con el argumento de la seguridad nacional, pero ha otorgado una exención a productores de la UE hasta el 1 de junio, pendiente del resultado de conversaciones.

Líderes de la UE reunidos en una cumbre en Sofía buscaban encontrar una postura común, equilibrando los intereses de quienes, como Alemania, están más interesados en evitar un conflicto comercial con aquellos, como Francia, que están decididos a no dejarse presionar para hacer concesiones.

“Tenemos una posición común. Queremos una exención permanente y entonces estaremos listos para conversar sobre cómo podemos reducir recíprocamente las barreras al comercio”, dijo la canciller alemana, Angela Merkel, a periodistas el jueves.

Diplomáticos de la UE dicen que la necesidad de encontrar una postura común va más allá de las tarifas. Estados Unidos se ha retirado del acuerdo nuclear con Irán y ha bloqueado designaciones a la Organización Mundial de Comercio (OMC), minando su habilidad para solucionar disputas comerciales.

Los líderes de la UE acordaron cuatro áreas en las que el bloque estaría dispuesto a abrir las negociaciones con Estados Unidos, pero sólo bajo la condición de que Washington otorgue a los fabricantes de acero y aluminio del bloque una exención permanente de los aranceles.

Las áreas identificadas para cooperación son el acceso al mercado para productos industriales, incluyendo autos, y licitaciones gubernamentales, energía -particularmente gas natural licuado-, posible cooperación en regulaciones y reformas a la OMC.

“Estas conversaciones estarán basadas en el principio de reciprocidad y compatibilidad con la OMC y con el objetivo de evitar una guerra comercial”, dijo un funcionario de la UE. Los ministros de Comercio tienen previsto discutir el tema en una reunión en Bruselas el próximo martes.

Reporte de Philip Blenkinsop y Alastair Macdonald. Editado en español por Lucila Sigal

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