September 4, 2018 / 4:21 PM / 2 months ago

Bancos estiman que sector azucarero de Brasil se reducirá por problemas financieros

Un camión recibiendo una carga de caña de azúcar en un granero de Da Mata en Valparaíso, Brasil, sep 18, 2014. REUTERS/Paulo Whitaker

SÃO PAULO (Reuters) - Los bancos de inversión que operan en el sector agrícola de Brasil ven una posible contracción en la industria de procesamiento de caña de azúcar debido a que muchas empresas no están logrando generar suficiente dinero para pagar cuentas, y grupos mejor capitalizados no están dispuestos a invertir.

Itaú BBA estima que un 18 por ciento de las compañías de azúcar y etanol en el principal cinturón azucarero de Brasil actualmente no están generando suficiente dinero para mantener sus operaciones, dijo el martes el jefe de negocios agrícolas del banco, Pedro Fernandes.

Otras 22 empresas apenas generan suficiente dinero para pagar deudas y mantener niveles adecuados de renovación de campos de caña, agregó Fernandes en una presentación en la conferencia Novacana Ethanol en São Paulo.

Los hallazgos se derivan de una evaluación realizada por Itaú BBA de la situación financiera de 75 productores de azúcar y etanol en la región del centro sur de Brasil, que representan una capacidad de molienda de caña de 475 millones de toneladas de las cerca de 560 millones de toneladas que se espera que procese la región este año.

La entidad afirmó que sólo 35 empresas en ese grupo tienen una situación financiera estable, considerando deuda por tonelada de capacidad de procesamiento de caña y ganancias tras una adecuada renovación de campos de caña.

Fernandes dijo que la situación ha llevado a una reducción del procesamiento de caña, dado que muchos ingenios azucareros no son capaces de invertir en campos de caña y existe una falta de interés de empresas con mejor estructura de capital para invertir debido a un mal panorama para el mercado.

Recientemente, los precios globales del azúcar alcanzaron el nivel más bajo en 10 años ante una sobreoferta.

“Estamos viendo una consolidación en términos de procesamiento de caña. Más de 70 ingenios cerrados. Otros que solían procesar 12 millones de toneladas están moliendo 6 millones. Algunos grupos con cinco o seis ingenios paralizaron uno o dos para optimizar la molienda”, comentó Manoel de Queiroz, administrador de Rabobank en São Paulo.

La cosecha de caña en Brasil está cayendo en 2018 por tercer año consecutivo. La mayoría de los analistas no prevén una recuperación el próximo año, en la medida en que se reduce el área plantada.

Editado en español por Patricio Abusleme

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