September 7, 2018 / 4:12 PM / 12 days ago

Estudios ambientales a minera Tahoe Resources en Guatemala comenzarían en meses

CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) - Nuevos estudios ordenados por el máximo órgano judicial de Guatemala a la minera canadiense Tahoe Resources, que servirán de base para una consulta pública sobre sus actividades -suspendidas desde 2017-, comenzarían en dos o tres meses, dijo el abogado del parlamento indígena Xinka que lleva el caso.

Foto de archivo de un grupo de trabajadores de la Mina Escobar, de Tahoe Resources Inc., en Guatemala. Ago 14, 2017. REUTERS/Luis Echeverria

La Corte de Constitucionalidad local ratificó el lunes la suspensión de las operaciones de la minera, la segunda mayor productora de plata del mundo, y ordenó una consulta pública “inmediata” incluyendo a pueblos indígenas de las comunidades aledañas a la mina, entre otras medidas.

Las operaciones en los yacimientos Juan Bosco y El Escobal, propiedad de su subsidiaria Minera San Rafael, fueron suspendidas en julio del 2017 por un juez que respaldó a una organización ambiental que reclamaba que comunidades cercanas no fueron consultadas para su instalación.

“En unos dos meses, quizá tres, se podría iniciar con los estudios de impacto ambiental, posteriormente ya con los resultados iniciarían las preconsultas en las comunidades indígenas afectadas que ordenó la Corte”, dijo a Reuters el viernes abogado, Quelvin Jiménez.

Eso podría retrasar en años la reanudación de las actividades de la mina, destacó Jiménez, quien remarcó su postura de que no siga operando.

Sin embargo, Andrés Dávila, portavoz de la mina San Rafael, dijo que la reanudación de las operaciones podría ocurrir mucho antes, pues dependerá de lo que determine el Ministerio de Energía y Minas en base en la revisión de los estudios “Esperamos que se haga dentro del plazo en que se llevó la consulta de una hidroeléctrica, que duró seis meses”, agregó.

Las disputas por el control de los recursos naturales en América Latina son comunes. Muchas comunidades locales se han rebelado contra la industria minera porque creen que amenaza su forma de vida y porque generalmente no reciben regalías justas pese a que este tipo de operaciones suelen cambiar su entorno.

La Corte también ordenó realizar otros estudios relacionados con la protección de sitios arqueológicos y la revisión de las regalías para las comunidades.

Según el Convenio 169 de la Organización Internacional de Trabajo (OIT) sobre Pueblos Indígenas y Tribales, la población indígena debe ser consultada antes de iniciar cualquier proceso extractivo dentro de sus territorios.

Desde que la minera suspendió operaciones, 700 trabajadores han sido despedidos, lo que generó pérdidas por 5.3 millones de dólares en regalías para el pueblo que demandó la consulta y 289 millones de dólares para la empresa.

Las acciones de Tahoe Resources mostraban el viernes un leve avance luego de que esta semana llegaron a caer casi 20 por ciento, su mayor baja desde julio de 2017, tras conocerse la ratificación de la Corte guatemalteca.

Reporte de Lizbeth Díaz, editado por Javier Leira

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