September 28, 2018 / 1:00 AM / 2 months ago

Producción industrial de Japón rebota, pero con panorama incierto

TOKIO (Reuters) - La producción industrial de Japón creció en agosto por primera vez en cuatro meses gracias a que algunas fábricas reiniciaron su actividad tras un periodo de fuertes lluvias e inundaciones, pero la incertidumbre sobre el resultado de las negociaciones comerciales entre Japón y Estados Unidos oscurece el panorama.

Imagen de archivo empleados trabajando en la principal línea de montaje de motores V6 en la planta Iwaki de Nissan en la ciudad de Iwaki, prefectura de Fukushima, Japón. 5 de abril, 2016. REUTERS/Yuya Shino/Archivo

Un informe del Ministerio de Comercio publicado el viernes mostró que la producción fabril creció en agosto un 0,7 por ciento respecto al mes anterior, menos que la mediana de estimaciones de economistas de un alza del 1,5 por ciento y tras la caída del 0,2 por ciento en julio.

Además, los empresarios manufactureros encuestados por el ministerio estiman que la producción crecerá un 2,7 por ciento en septiembre y un 1,7 por ciento en octubre.

La producción industrial debería continuar creciendo en el futuro pues la demanda de productos japoneses sigue siendo firme tanto en lo doméstico como en lo internacional, pero la posibilidad de que Japón traslade más producción automotriz a Estados Unidos es un riesgo a la baja.

En tanto, un informe separado mostró que la tasa de desempleo bajó en agosto a 2,4 por ciento desde 2,5 por ciento el mes anterior.

Sin embargo, pese a la solidez de la economía nipona y al bajo desempleo, la inflación no logra despegar.

El índice de precios al consumidor en Tokio -que incluye productos petroleros pero excluye alimentos frescos- subió un 1 por ciento interanual a septiembre, contra el 0,9 por ciento que esperaban economistas y a medio camino de la meta del banco central japonés, del 2 por ciento.

Por último, las ventas minoristas japonesas se incrementaron un 2,7 por ciento en agosto respecto al año anterior, comparado con una mediana de pronósticos de un alza del 2,1 por ciento.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el primer ministro de Japón, Shinzo Abe, acordaron esta semana iniciar negociaciones comerciales en un arreglo que, por ahora, protege a las automotrices japonesas de aranceles extras, vistos como una amenaza importante para una economía de perfil exportador.

Sin embargo, hay un persistente temor a que Japón tendrá que reducir drásticamente sus exportaciones de autos al mercado estadounidense e incrementar la cantidad de autos que produce en Estados Unidos para cumplir con el objetivo de Trump de crear más empleo y recortar el déficit comercial de su país.

Reporte de Stanley White; editado en español por Hernán García

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