October 4, 2018 / 1:19 AM / 14 days ago

BHP ve una enorme demanda de cobre impulsada por iniciativa de infraestructura de China

LONDRES (Reuters) - La expansión de China en el extranjero abarcará territorios que comprenden a más de la mitad de la población mundial, lo que potencialmente impulsaría el consumo de cobre en más de 1,6 millones de toneladas, o cerca de un 7 por ciento de la demanda anual, dijo el jueves la minera BHP Billiton.

Imagen de archivo de la mina de BHP Billiton Escondida, el mayor yacimiento de cobre del mundo, en Antofagasta, Chile, Marzo 31, 2008. REUTERS/Ivan Alvarado/Archivo

La angloaustraliana ha analizado el impacto de la Iniciativa del Cinturón y Ruta de la Seda (BRI, por su sigla en inglés), una red de proyectos de construcción en el extranjero, en la demanda de materias primas de acuerdo a una base de datos que actualiza permanentemente.

La minera dijo que el plan de expansión de China en el exterior abarca a 115 socios en Eurasia, partes de África, América Latina y Oceanía. Su más reciente análisis estimó que el BRI representó un tercio de la economía global e impulsaría el gasto en hasta 1,3 billones de dólares en la década hasta el 2023.

Vicky Binns, vicepresidenta de mercadotecnia de minerales de BHP, dijo a Reuters que la estimación de que se necesitarían 1,6 millones adicionales de cobre refinado en el mismo período de tiempo era conservadora.

Más del 70 por ciento de esa demanda corresponde a 100 proyectos de energía, que no suelen ser la mayor fuente de consumo de cobre -representando entre un 13 y un 22 por ciento de todo el uso del cobre dependiendo de la región.

Una inversión inicial de esa magnitud podría llevar a una demanda posterior de otros sectores. “Aumentar la competitividad internacional de las manufacturas en esas regiones podría crear un gran impulso en la demanda de sectores de consumo intensivo de cobre, como los automóviles, maquinaria y bienes duraderos de consumo”, dice BHP.

Binns restó importancia al impacto de las crecientes tensiones comerciales entre Estados Unidos y China, afirmando que los fundamentos en el largo plazo posiblemente serán robustos.

China sería uno de los principales beneficiarios de la mayor demanda, debido a su enorme capacidad para fundir cobre, pero Binns dijo que BHP también está bien posicionada debido a que puede desarrollar su propia capacidad y trabajar con actores menores.

BHP, que opera la mina de cobre Escondida en Chile -la más grande del mundo-, dijo en su reporte 2018 que obtuvo un 28 por ciento de sus ganancias estructurales antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización del metal rojo.

Su ranking cambia año a año, pero sostuvo que sus más recientes cifras la ubican como la tercera mayor productora de cobre, detrás de la chilena Codelco y de la estadounidense Freeport McMoRan.

Reporte de Barbara Lewis; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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