October 11, 2018 / 9:20 PM / 8 days ago

Corte de Colombia dice consultas populares no podrán vetar proyectos extractivos

BOGOTÁ (Reuters) - La Corte Constitucional de Colombia dictaminó el jueves que los referendos populares de las comunidades no podrán prohibir los proyectos que involucren la extracción minera y de hidrocarburos, uno de los principales problemas de inseguridad jurídica para los empresarios en el país.

Un trabajador muestra un poco de petróleo entre sus dedos en la plataforma Castilla de Ecopetrol en Castilla La Nueva, Colombia, jun 26, 2018. REUTERS/Luisa Gonzalez

El alto tribunal tomó la decisión tras fallar a favor de una acción legal de la petrolera de capital chino e indio Mansarovar Energy sobre una consulta de los habitantes del municipio de Cumaral, en el departamento del Meta, que en junio del 2017 votaron en contra de la actividad extractiva, una decisión que afectó un proyecto de la empresa en la zona.

Una ola de referendos antimineros en defensa del medio ambiente registrados en el último año y medio han preocupado a los inversores. En el caso de la multinacional AngloGold Ashanti los llevó a suspender el año pasado un proyecto de explotación de oro con potencial de unos 2.000 millones de dólares.    Aunque al menos un municipio mostró la intención de organizar una votación a favor de la minería para proteger a las empresas locales y a los mineros artesanales, las multinacionales han pedido repetidamente que se aclare si las consultas son vinculantes.

“Consideró la Corte que la Constitución de 1991 establece en cabeza del Estado la propiedad de los recursos del subsuelo y dispone que la explotación de un recurso natural no renovable causa a favor del Estado una contraprestación económica a título de regalía, generando beneficios para toda la Nación”, explicó el tribunal en un comunicado.

El organismo exhortó al Congreso para que en el menor tiempo posible defina uno o varios mecanismos de participación ciudadana y uno o varios instrumentos de coordinación y concurrencia entre la nación y las comunidades.

La Asociación Colombiana de Minería (ACM) aplaudió el fallo judicial y se mostró optimista sobre el futuro de las operaciones extractivas.

“Esta decisión no sólo da vida a varios proyectos mineros que se habrían visto truncados por ese mecanismo sino que empieza dar señales positivas en materia de seguridad jurídica”, dijo el presidente de la agremiación, Santiago Ángel, citado en un comunicado.

Según la ACM, se contabilizan cerca de 158 iniciativas de consultas populares y acuerdos municipales en 135 municipios del país, de las cuales se han realizado 9 votaciones, todas en contra de la explotación minera y petrolera.

Mansarovar no respondió a los llamados de Reuters para obtener comentarios, mientras que el Ministerio de Minas y Energía no se pronunció inmediatamente.

Reporte de Nelson Bocanegra. Editado por Silene Ramírez y Carlos Aliaga

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