October 24, 2018 / 2:20 PM / 21 days ago

Ventas de casas nuevas en EEUU caen a mínimo de casi dos años en septiembre

WASHINGTON (Reuters) - Las ventas de casas unifamiliares nuevas en Estados Unidos cayeron a cerca de un mínimo de dos años en septiembre y la información de los tres meses previos fue revisada a la baja, indicios de que el alza de las tasas hipotecarias y precios más altos de las viviendas están socavando al mercado inmobiliario.

Una vivienda en venta en Arvada, EEUU, ene 24, 2017. REUTERS/Rick Wilking

El Departamento de Comercio dijo el miércoles que las ventas de casas nuevas cayeron un 5,5 por ciento, a una tasa anual desestacionalizada de 553.000 unidades, el mes pasado. Fue el nivel más bajo desde diciembre de 2016.

El ritmo de ventas de agosto fue revisado a la baja, a 585.000 unidades, desde las 629.000 reportadas originalmente, y las cifras de junio y julio también fueron ajustados a la baja.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que las ventas de casas nuevas, que responden por cerca de un 9,7 por ciento de las ventas totales en el mercado inmobiliario, cayeran un 1,4 por ciento, a un ritmo de 625.000 unidades.

Las ventas de casas nuevas se derivan de los permisos para edificar viviendas y suelen ser volátiles en la comparación intermensual. En la comparación interanual, cayeron un 13,2 por ciento.

Los mercados financieros de Estados Unidos no reaccionaron mayormente al dato.

El huracán Florence probablemente pesó sobre las ventas de casas nuevas en el sur, donde cayeron un 1,5 por ciento en septiembre, a mínimos desde agosto de 2017.

La zona sur de Estados Unidos responde por la mayor parte de las transacciones e incluye a los estados de Carolina del Norte y Carolina del Sur, que fueron afectados por Florence a mediados de septiembre. Las ventas en esa zona han disminuido ya por cuatro meses consecutivos.

Las ventas se desplomaron un 12,0 por ciento en el Oeste, a un mínimo de dos años, y declinaron un 40,6 por ciento en el noreste, a su nivel más bajo desde abril de 2015. En la región central de Estados Unidos subieron un 6,9 por ciento.

El mercado inmobiliario ha tenido un desempeño débil en comparación a la solidez de la economía y los analistas atribuyen eso a créditos hipotecarios más caros y a precios más altos de las viviendas, que han superado al crecimiento de los salarios, lo que hace que la adquisición de casas no sea asequible para los compradores primerizos.

La tasa hipotecaria fija a 30 años ha subido más de 80 puntos básicos este año, a un promedio de 4,85 por ciento, según datos de la agencia de hipotecas Freddie Mac.

El precio promedio de las viviendas cayó un 3,5 por ciento interanual en septiembre, a 320.000 dólares. Al ritmo de ventas de septiembre demoraría 7,1 meses liquidar la oferta de viviendas en el mercado, la cifra más alta desde marzo de 2011, se que compara con 6,5 meses en agosto.

Editado en español por Patricio Abusleme

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