7 de noviembre de 2012 / 20:23 / en 5 años

Ex-jefe de Vale Agnelli, interesado en depósito mineral hierro en Guinea

Por Clara Ferreira-Marques

<p>Imagen de archivo del ex presidente de la brasile&ntilde;a Vale Roger Agnelli durante el foro mundial de negocios realizado en Nueva York, oct 7 2009. Una empresa minera co-fundada por el ex presidente de la brasile&ntilde;a Vale Roger Agnelli est&aacute; entre las interesadas en compartir con BHP Billiton parte del yacimiento de mineral de hierro Mount Nimba, en Guinea, dijeron fuentes familiarizadas con el asunto. REUTERS/Chip East</p>

LONDRES (Reuters) - Una empresa minera co-fundada por el ex presidente de la brasileña Vale Roger Agnelli está entre las interesadas en compartir con BHP Billiton parte del yacimiento de mineral de hierro Mount Nimba, en Guinea, dijeron fuentes familiarizadas con el asunto.

Entre otros pretendientes para constituir una empresa conjunta con BHP para operar la concesión minera Nimba también está el mayor fabricante mundial de acero, ArcelorMittal, que cuenta con una mina justo sobre la frontera de Liberia, agregaron.

Agnelli está organizando el regreso a África Occidental con el multimillonario banquero André Esteves.

Hace dos años, Agnelli lideró el avance de la minera brasileña Vale en Guinea, tomando una participación en activos de mineral de hierro que, controversialmente, incluyeron bloques en el enorme depósito Simandou que habían sido confiscados por el Gobierno a su rival Rio Tinto.

Agnelli, de 53 años, salió de Vale el año pasado después de una década en el timón. Los analistas dijeron que sus planes para una multinacional Vale no concordaron con el propio Gobierno brasileño, de una visión más nacionalista.

Ahora está volviendo a la minería y a Guinea a través de B&A Mineracao, una alianza entre AGN Participacoes y el banco de inversión BTG Pactual Group de Esteves, justo después de que los nuevos jefes de Vale dejaron de lado su mayor compromiso en el país.

El proyecto Simandou de Vale, que estaba siendo desarrollado con BSG Rources del magnate de diamantes Beny Steinmetz, fue paralizado el mes pasado. La minera justificó su decisión en la baja de la demanda y en una opaca regulación.

“La venta (de Nimba) está en una segunda fase ahora. B&A, ArcelorMittal y otros pretendientes han visitado el sitio en Guinea y Liberia y han hecho ofertas” informales, dijo una fuente con conocimiento de la situación. “A finales de este mes, las empresas deben salir con ofertas en firme”, agregó.

Una de las fuentes dijo que Jonah Capital, una sociedad de inversión privada que forma parte de la subsidiaria de Anglo American Kumba Iron Ore en Liberia, estaba también tre los interesados.

BHP, la mayor minera del mundo, posee actualmente una participación de poco más del 40 por ciento en la asociación que está tras el prometedor depósito de Mount Nimba, junto con la minera de oro Newmont.

Una tercera parte, la fabricante de centrales eléctricas francesa Areva, está saliendo de la sociedad, lo que dejará a BHP y a Newmont con una tajada de un 50 por ciento cada una, dijo una de las fuentes.

El banco de inversión Nomura está organizando la venta, que se espera incluya a otras concesiones de BHP en Guinea y otros proyectos de la misma minera en Liberia. Una fuente calculó el valor potencial de venta de hasta 500 a 600 millones de dólares.

Nimba es un depósito prometedor, pero como la mayoría de los yacimientos de mineral de hierro en la región, su desarrollo necesitará superar la falta crónica de infraestructura. También se enfrenta a escrutinio ambiental, dada su proximidad a un sitio que es Patrimonio Mundial en el forestado sur de Guinea.

Reporte adicional de Michel Rose en París, Guillermo Parra-Bernal en Sao Paulo. Editado en español por Silene Ramírez

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