11 de septiembre de 2013 / 10:05 / en 4 años

Indice desempleo cae en Reino Unido, alimenta apuestas de aumento de tasas

LONDRES (Reuters) - La tasa de desempleo en Gran Bretaña cayó inesperadamente en julio a su nivel más bajo desde finales del año pasado, lo que se suma a las apuestas en los mercados financieros de que el Banco de Inglaterra podría elevar las tasas de interés antes de lo sugerido.

La Oficina Nacional de Estadísticas dijo el miércoles que la tasa bajó a un 7,7 por ciento en los tres meses que finalizaron en julio desde el 7,8 por ciento anterior, y el número de personas sin trabajo en la medida de la oficina se redujo en 24.000 a 2.487.000 desempleados.

Esta fue la tasa de desempleo más baja desde el período entre septiembre y noviembre del 2012.

El Banco de Inglaterra (BoE, por su sigla en inglés) ha establecido índices de desempleo del 7 por ciento como un objetivo para su decisión de elevar las tasas de interés. El banco sugiere que no será antes del tercer trimestre del 2016, pero los mercados apuestan por una fecha previa.

En consecuencia, la publicación del miércoles causó un alza en la libra esterlina a su máximo nivel contra el dólar en siete meses, mientras que la diferencia entre los costos de endeudamiento del Gobierno británico y el alemán se expandieron a su mayor nivel en tres años.

El primer ministro británico, David Cameron, dio la bienvenida a la baja en el desempleo. Dos días antes, su ministro de Finanzas, George Osborne, dijo que la economía del país estaba enderezando su rumbo tras haber sufrido para recuperarse de la crisis financiera.

“Esta es otra serie de cifras impresionantes”, dijo Victoria Clarke, economista en Investec. “Sugiere que el mercado laboral se está recuperando como la economía en general. Refuerza nuestra previsión de que el desempleo va a bajar al 7 por ciento más rápido de lo que espera el Banco de Inglaterra”, agregó.

Los inversores cuentan con que el desempleo disminuirá más rápido de lo que piensa el BoE y han proyectado el primer incremento en las tasas de interés para fines del 2014.

Esta situación genera riesgos de una futura confrontación entre el BoE y el mercado.

Las apuestas han derivado en el aumento de una serie de tasas de interés de mercados, incluyendo aquellas que usualmente se traducen en hipotecas y otros créditos.

El gobernador del BoE, Mark Carney, advirtió que el banco podría brindar más estímulo a la economía en caso de que la recuperación de Gran Bretaña se vea amenazada.

El banco cree que el índice de desempleo en general cae más lento a medida que las empresas extraen más de su personal actual mientras la economía se recupera. Sondeos de los sectores británicos de servicios y manufacturas publicados el mes pasado dieron respaldo a esa visión de que el empleo crece con más lentitud que la actividad general.

No todos los analistas creen que una mejora en el empleo produzca ajustes con anterioridad.

“Aunque el empleo creció fuertemente, hay más evidencias de sondeos recientes de la actividad que sugieren que las empresas están respondiendo al aumento de la demanda más con el impulso de la productividad que con la contratación de nuevos trabajadores”, señaló Martin Beck, economista en Capital Economics.

Reporte adicional de Christina Fincher. Editado en español por Carlos Aliaga

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